Europese drukte

De digitale revolutie – Het onderwijs de 21e eeuw binnenhalen

In onze vorige bijdrage hebben we gekeken naar de nieuwe vaardigheden die mensen nodig hebben om relevant te blijven voor de verschuivende arbeidsmarkten over de hele wereld.

Dit artikel richt zich op de manier waarop deze vaardigheden kunnen worden bevorderd en goed ontwikkeld, zowel in de jonge generaties na ons, maar ook voor bestaande werknemers, die hun kennis dringend moeten actualiseren om te kunnen concurreren met de jongeren.

Onderwijs is een gevoelig onderwerp dat de hele samenleving doordringt. Op een gegeven moment zijn we allemaal kinderen of ouders en komen we zo in contact met het onderwijssysteem. Maar terwijl wetenschap en technologie en zelfs sociale instellingen zich in hoog tempo ontwikkelen, zijn onze onderwijsstelsels grotendeels hetzelfde gebleven als 200 jaar geleden.

Het zijn systemen die gebouwd zijn om de burgers een basiskennis te geven van algemeen ondersteunde feiten en hen voor te bereiden op een baan in de industrie, waar ze hun hele leven lang zullen blijven en van hen verwacht wordt dat ze hun repetitieve taken zonder twijfel zullen uitvoeren. Een dergelijk systeem is ongeschikt om de volgende generatie voor te bereiden op de intrede op een steeds veranderende markt, die van hen vereist dat zij kritisch en creatief denken en handelen.


Directeur Onderwijs bij de OESO, Andreas Schleicher over Onderwijs in de 21e eeuw.

Onze scholen, stages en universiteiten moeten de behoeften van onze tijd weerspiegelen. In het tijdperk van het internet is het niet nodig om hele toneelstukken of statistische feiten en cijfers voor bepaalde gebeurtenissen uit het hoofd te kunnen leren. We hebben mensen nodig die in staat zijn om door het wilde bos, het wereldwijde web, te kammen en er de juiste informatie uit te halen om een bepaalde situatie te analyseren. We hebben mensen nodig die kijken naar wat er is en zich afvragen waarom we de dingen doen zoals we zijn en met alternatieve oplossingen komen die zowel bestaande processen, producten als beleid verbeteren.

Het probleem met de politieke hervorming

Politieke inspanningen om het onderwijs te hervormen zijn zeldzaam, want ze beloven niet veel electoraal succes. Echter, wanneer hervormingen worden gepresenteerd, zijn ze tam en vaak verwant aan het vastdraaien van een losse schroef, in plaats van de evolutie van een heel systeem. Hervormingen worden doorgevoerd zonder een grote visie of langetermijnplan en onze kinderen lijden onder de gevolgen van het gebruik als levende proefkonijnen in een nooit eindigende lawine van kleine hervormingspogingen die hun situatie eerder verergeren dan verbeteren van hun onderwijs.

De onderwijshervormingen weerspiegelen vaak ook de ideologie van een bepaalde traditionele politieke partij in de regering, die net zo verouderd is als ons onderwijssysteem. Fringe parties hebben ook de neiging om belachelijke voorstellen te doen voor onderwijshervormingen, zoals het afschaffen van het publieke onderwijssysteem ten gunste van gratis thuisonderwijs (omdat ouders alles het beste weten), zoals voorgesteld door het Poolse Congres van de Nieuwrechtse partij.

Aangezien de regeringen voortdurend veranderen, verandert ook de houding ten opzichte van het onderwijs en de daaruit voortvloeiende veranderingen in het onderwijssysteem. Het kost een kind ongeveer twaalf jaar om door de lagere en middelbare scholen te komen, wat in het ergste geval kan betekenen dat er meer dan drie regeringen zijn die met hun systemen rommelen, terwijl ze er doorheen gaan. Dit leidt alleen maar tot verwarring bij de studenten en verkleint hun kansen op een goede opleiding.

Wat nodig is, is een gedurfde visie op de toekomst van het onderwijs die de angsten en angsten van ouders en directeuren, die zich vastklampen aan de schoolsystemen die ze zelf hebben doorlopen en die ze maar al te goed kennen, tart. Het wordt tijd dat we een nieuw onderwijssysteem introduceren dat is gebaseerd op het huidige begrip van vroege kinderontwikkeling, psychologie en de toenemende behoefte aan creatieve en kritische denkers.

Ik pleit ervoor dat onze onderwijsstelsels veranderen als reactie op verschuivingen op de arbeidsmarkt, omdat ze onvermijdelijk met elkaar verweven zijn, maar ik stel niet dat onderwijs alleen de grillen van de markt moet dienen. Onderwijs is bedoeld om mensen in staat te stellen hun eigen geïnformeerde beslissingen te nemen en voldoening te vinden in hun leven (inclusief hun beroep). Proberen het onderwijs aan te passen aan de grillen van de markt is eigenlijk het ergste wat een overheid kan doen en komt dicht in de buurt van overheidsinmenging in de markt.

Wanneer de industrie aandringt op een bepaald soort specialisten en een overheid probeert om mensen te sturen om een bepaalde graad te kiezen in reactie daarop, duurt het lang voordat deze studenten daadwerkelijk afstuderen. Onderwijs is een levenslang proces en zelfs als we alleen maar kijken naar twaalf jaar scholing, tegen de tijd dat studenten die gespecialiseerd zijn in een bepaald vakgebied van school komen, naar de universiteit en vervolgens naar de arbeidsmarkt, zouden ze kunnen merken dat hun specialisme niet langer nodig is voor werkgevers, of dat ze gewoon een van de duizenden mensen zijn, die allemaal op hetzelfde moment datzelfde pad zijn gegaan en nu te maken hebben met een niet aflatende concurrentie van hun collega’s. De overheid probeert deze studenten te sturen om een bepaalde opleiding te kiezen.

Om een hele generatie of zelfs meerdere generaties tegelijk voor te bereiden op de intrede of het voortbestaan op de arbeidsmarkt, is de beste manier om een systeem te creëren dat mensen in staat stelt zich te ontwikkelen tot volledig onafhankelijke actoren die in staat zijn hun eigen keuzes te maken en zich te redden in een steeds veranderende complexe omgeving. Het is niet voldoende om een kind een wiskundige formule uit het hoofd te leren als het later in zijn leven niet in staat is om zijn belastingaangifteformulier in te vullen, en het is ook niet nuttig voor een kind om precies te weten wat het in een bepaalde reeks boeken moet citeren als datzelfde kind de school verlaat zonder dat het kan begrijpen wat het in een bepaalde tekst leest. Het beste beleid zal altijd zijn om kinderen zachte vaardigheden te leren die hun karakter en hun praktische vaardigheden ontwikkelen om informatie te verwerken, in plaats van hen feiten en cijfers te leren.

Hoe ziet een klaslokaal van de 21e eeuw eruit?

In een futuristische klas staan de leerlingen tegenover elkaar en niet tegenover een gezaghebbende leraar. Ze leren door te doen, in plaats van passief informatie op te nemen. De klassen worden niet ingedeeld naar leeftijd of zelfs niet naar een overkoepelend vakgebied, maar naar specifieke onderwerpen die een gezond curriculum volgen, zijn altijd multidisciplinair.

Cijfers worden niet gebruikt om de zwakte van een kind te beoordelen, maar om de leerkrachten, de ouders en de kinderen te informeren over de talenten van een kind. Een kind moet zich nooit depressief voelen, omdat het achterblijft in een enkele discipline. In plaats daarvan moeten we hen aanmoedigen om uit te blinken in waar ze goed in zijn. Op deze manier leren kinderen van hun leeftijdsgenoten, net zo veel als van hun leraren en genieten ze van een veel snellere progressie, omdat al hun collega’s op hetzelfde niveau zitten als zij, ongeacht hun leeftijd, en ze zullen nooit worden ontmoedigd om in een bepaalde discipline te leren, omdat ze zich slecht voelen over hun gebrek aan progressie.

In sommige landen in Europa hebben leerkrachten een zeer slechte reputatie en worden ze gezien als een inferieur beroep. Wil een futuristische school, zoals de school die ik zojuist heb beschreven, kunnen werken, dan moeten leraren het meest gewaardeerde beroep van allemaal worden en zelf de hoogste opleidingsnormen hebben. Het kan zelfs verstandig zijn om universitaire docenten en onderzoekers les te laten geven op middelbare en basisscholen. Er komen steeds meer academici met een doctoraat in een verzadigde markt die zeer weinig posities voor hen biedt. Waarom leiden deze postuniversitairen niet op en geven ze niet de mogelijkheid om cutting-edge onderzoek te doen, terwijl ze ook onze jongste studenten onderwijzen?

Natuurlijk ligt de nadruk van de school van de toekomst niet alleen op jongeren, maar ook op oudere leeftijdsgroepen die hun vaardigheden moeten actualiseren en vernieuwen. Wat sommige deskundigen levenslang leren noemen, zou in feite een interactieve uitwisseling van ervaringen en vaardigheden tussen verschillende generaties moeten zijn, waar elk van hen van profiteert. Deze uitwisseling is hard nodig, want we verliezen niet alleen waardevolle vaardigheden en kennis van oudere generaties die niet langer in wisselwerking staan met jongere generaties, maar ook oudere generaties moeten dringend leren van jongere generaties over nieuwe trends, methoden en technologieën, zodat ook zij kunnen blijven deelnemen aan onze steeds veranderende postmoderne wereld.

Dominik Kirchdorfer
Dominik is a European writer and entrepreneur of Austrian and Polish descent. His passion is storytelling and he wants to do everything in his power to give the story of Europe a happy ending. He is currently the President of the EFF - European Future Forum, as well as Editorial Coordinator for the EUREKA Network, Editor In-Chief of Euro Babble and Managing Editor of Italics Magazine. Twitter: @NikKirkham
http://www.nikkirkham.eu

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *