Interviste senza balbettare

Utilizzare i social media per un cambiamento positivo

L’ex dipendente di Facebook Alexander Mäkelä ha recentemente lanciato un opuscolo web intitolato Social Media for Change – Idee, strumenti e migliori pratiche per l’impegno civico e le elezioni con l’aiuto di The Good Lobby di Alberto Alemanno.

Mi sono seduto con Alexander per discutere del suo background e della sua esperienza nei social media, oltre ad esplorare come è nato l’opuscolo, per chi e per cosa è stato concepito. Questa è la seconda parte di due articoli sull’intervista.

DK: Allontanandosi dal dibattito più globale sul copyright, hai parlato di come i social media siano una cosa molto difficile da capire e da usare e che ci sono molti soldi da investire. E’ questo che ha finito per motivarti a scrivere l’opuscolo Social Media for Change o come è successo?

AM: In origine, ero volontario per la campagna Spitzenkandidat di Alexander Stubb e ho pensato che potrebbe essere interessante e utile creare una piccola 8-pagina per raccogliere strategie e risorse pubblicamente disponibili in un unico luogo per aiutare la campagna. Alla fine, anche se lui non ha vinto, ho avuto questo nelle mie mani, il mio tempo su Facebook era finito e ho pensato a come renderlo ancora più utile.

Per me, a Bruxelles, e più in generale quando si tratta di affari europei e dell’uso dei social media, ci sono due questioni principali: 1) Molte delle cose di cui parliamo sui social media sono sempre annunci e autopromozione. Vediamo ONG, società di consulenza e politici che fanno storie di Instagram, che semplicemente dicono: “Ciao, sono a questo evento. O ho appena pubblicato questo opuscolo o un rapporto”, o “questi sono i risultati di una consultazione” e la linea di comunicazione è molto unidirezionale. Non c’è alcun impegno con il pubblico, è più che altro sulla falsariga di un semplice detto: “Ehi, guardami, l’ho fatto!”

Ho pensato che fosse molto problematico, perché penso che i social media funzionino meglio quando si tratta di una conversazione con le persone. Molte persone fanno dell’analogia tra i social media un amplificatore o un megafono. Per me è più simile a una telefonata tradizionale. In realtà stai avendo una conversazione con il tuo pubblico.

A questo proposito, la seconda questione è che, quando si tratta di questioni relative all’Unione europea, mettiamo in evidenza così tanti contenuti che la maggior parte delle persone non si preoccuperà mai. Voglio dire, non sminuiamo il lavoro delle persone. Ci sono molte cose interessanti che escono dalle istituzioni, che si tratti di intuizioni, ricerche, risultati, ecc. Ma se questo non è reso contestuale e prezioso per il pubblico, non gliene frega niente.

L’UE è già una cosa molto complicata da discutere e di cui comunicare, in generale. Per capire la complessità dell’Unione europea è necessario un diploma universitario?

DK: E anche allora…..

AM: Ha, ha, ha, sì, probabilmente un diploma universitario e diversi anni di esperienza lavorativa.

Aggiungendo a questa complessità un contenuto con cui la persona media non si impegna realmente? È la ricetta del disastro.

L’idea alla base dell’opuscolo era: 1) cercare di incoraggiare le persone a vedere i social media più come un mezzo per avere una conversazione e creare contenuti più coinvolgenti e 2) vedere i social media come un modo per creare valore per il pubblico, perché questo è l’unico modo per mantenere e far crescere un pubblico.

Questo è anche uno dei più grandi fallimenti dello spazio europeo della società civile, nel senso che le ONG non coinvolgono necessariamente il pubblico nel modo più efficace possibile. Nello spazio politico, abbiamo molti eurodeputati esperti di social-media , ma la maggior parte di loro potrebbe ancora migliorare un po’ il loro gioco.

Questo è stato il pensiero alla base di tutto ciò. E’ anche il motivo per cui ho deciso di distribuirlo completamente gratuitamente e apertamente, perché con l’avvicinarsi delle elezioni europee è molto importante che queste discussioni avvengano online, oltre che offline. Ma online, per le persone della nostra età, giovani e medi adulti, i social media sono diventati rapidamente la fonte principale delle nostre informazioni e noi li usiamo come piattaforma per parlare di questioni politiche. Abbiamo tutti amici su Facebook o Twitter, che pubblicano articoli politici e stiamo discutendo con gli amici e così via.

Quante persone vanno in un pub e discutono di politica al giorno d’oggi? Forse qualcuno lo fa, ma i social media sono diventati molto importanti per questo discorso nella nostra generazione. Le principali parti interessate emergenti che stanno cercando di coinvolgere i cittadini sulle elezioni europee mancano di una chiave demografica. Ecco perché l’ho scritto e voglio diffonderlo il più ampiamente possibile.

DK: Perché pensi che alcuni gruppi abbiano più successo nell’uso dei social media per le elezioni e altri ne hanno meno successo o hanno meno esperienza nell’uso dei social media?

AM: Non intendo indicare nomi qui, ovviamente, ma diciamo solo che alcuni movimenti popolari riescono a distillare questo senso di comunità e di interazione. Credo che ci sia una differenza tra gli attori politici che si concentrano su se stessi e sull’autopromozione e quelli che incoraggiano le persone a unirsi a una causa, qualcosa che è più grande di loro stessi. Riescono a creare un senso di urgenza e di appartenenza allo stesso tempo, qualcosa che l’autopromozione non può fare.

C’è anche una differenza d’età. I più giovani che sono cresciuti con internet, potrebbero avere una maggiore tendenza a pensare anche ai social media come a uno strumento di comunicazione e di contatto con le persone, mentre i gruppi più anziani potrebbero generalmente vedere i social media come un’estensione di ciò che funzionava prima: la stampa, la televisione e tutti i metodi di marketing tradizionali. Così quelli che vedono i social media come un mezzo in sé, hanno più successo nell’usarli. Lo vedono come qualcosa di più unico, non come qualcosa in cui si copiano e incollano contenuti dai media esistenti. Alla fine ci si deve adattare al proprio mezzo di comunicazione e alcuni dei gruppi più piccoli e più giovani hanno più successo con questo.

DK: Quindi sosterresti che i social media sono una cosa a sé stante, ma che altri media tradizionali hanno ancora il loro posto nella comunicazione?

AM: Assolutamente. Che ci crediate o no, molte persone ascoltano ancora la radio, molte persone comprano ancora giornali, leggono giornali serali, pubblicità televisiva e dibattiti televisivi hanno ancora il loro posto. Naturalmente, tutti questi media hanno ora tutti i loro canali YouTube, ma anche i social media hanno il loro posto. Si dovrebbe trattare ogni media come una cosa a sé stante che ha caratteristiche demografiche uniche e modi diversi di creare buoni contenuti per esso. Una slot televisiva di 60 minuti dovrebbe essere trattata diversamente da un video YouTube di 2 minuti, giusto? Avrebbe un’atmosfera diversa, avrebbe un formato diverso.

DK: Stai prendendo di mira qualcuno di specifico con l’opuscolo?

AM: Speriamo che ogni singolo deputato al Parlamento europeo. Mi piacerebbe molto vedere gli attori politici europei, che dovrebbero rappresentare i cittadini europei per comunicare di più con i giovani, persone interessate a queste cose.

Sono anche interessato a far sì che alcune ONG, che stanno lavorando su questioni diverse e forse non hanno ancora preso in considerazione l’uso dei social media come mezzo di comunicazione.

DK: Avete suggerimenti per le ONG o le organizzazioni della società civile che stanno cercando di comunicare meglio i loro sforzi?

AM: Prima di tutto, scaricate l’opuscolo, è gratuito!

DK: Ha ha ha ha.

AM: Francamente, per chiunque stia cercando di creare un qualche tipo di contenuto coerente, dovresti prima stabilire qual è la cosa principale che vuoi far uscire? Qual è il contenuto più profondo e ricco che avete? Se sei una ONG, forse stai lavorando, diciamo, sulla deforestazione. Hai un documentario che hai creato e vuoi che la gente lo veda. Questo è il tuo contenuto principale. Sarà molto difficile se lo rilasci e poi ti aspetti che la gente lo veda. Da quel contenuto principale, è necessario creare contenuti off-shoot. Bisogna avere trailer, foto con citazioni, qualcosa che lo rende un po’ più interessante. Una volta che hai questo, puoi rilasciare il tuo documentario, e rilasciare tutte le cose che dirigono il traffico verso di esso.

In secondo luogo, non c’è bisogno di assumere costosi consulenti o grandi aziende per aiutarvi in questo senso. Molte delle cose che vi aiuteranno con le cose che potete fare, sono già disponibili gratuitamente, super facili da usare e potete anche farlo sul vostro smartphone. Non aspettatevi che sarà questo tipo di salita morente; è più facile di quanto possiate immaginare. Detto questo, creare un pubblico richiede tempo. Potrebbero volerci mesi o anni prima di ottenere il livello di visibilità che si desidera, ma l’unico modo per raggiungere questo obiettivo è creare buoni contenuti, avendo in mente una strategia e utilizzando gli strumenti a vostra disposizione.

DK: Grazie mille per l’intervista. Un’ultima domanda: Qual è il prossimo passo per voi?

AM: Attualmente sto aiutando con This Time I’m Voting, che è un’eccellente campagna del Parlamento europeo. Sto facendo formazione per le ONG e per alcune società di consulenza interessate ad un uso più efficace dei social media. In generale, in questo momento sto cercando di avere un impatto prima delle elezioni europee. Chiunque sia interessato e stia solo chiacchierando su come migliorare il proprio social media game, mi piacerebbe dare una mano. Questo è essenzialmente ciò che sto facendo finora: sostenere gli attori per garantire che la comunicazione sia la migliore possibile prima delle elezioni europee.

Dominik Kirchdorfer
Dominik is a European writer and entrepreneur of Austrian and Polish descent. His passion is storytelling and he wants to do everything in his power to give the story of Europe a happy ending. He is currently the President of the EFF - European Future Forum, as well as Editorial Coordinator for the EUREKA Network, Editor In-Chief of Euro Babble and Managing Editor of Italics Magazine. Twitter: @NikKirkham
http://www.nikkirkham.eu

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