Frenata Europea

La rivoluzione digitale – I perturbatori digitali

Negli ultimi tre articoli abbiamo esplorato i grandi cambiamenti sociali che si stanno verificando in questo momento, così come quelli che dobbiamo ancora avviare noi stessi, ma che dovranno inevitabilmente essere attuati.
In quest’ultimo articolo, ci chiediamo: cosa guida tutti questi cambiamenti e possiamo e/o dobbiamo fermarli? Una risposta è: la globalizzazione.

La maggiore capacità di capitali, imprese e lavoratori di attraversare liberamente le frontiere e collaborare a progetti nuovi e innovativi insieme è un fattore chiave della rivoluzione digitale. Tuttavia, c’è poco che possiamo fare per fermare la globalizzazione. Qualsiasi tentativo di disaccoppiamento dal mondo più vasto e dai suoi numerosi sistemi danneggerà realisticamente l’economia di un paese e, se portato all’estremo, provocherà una grave stagnazione. Paesi come Cuba e la Corea del Nord sono il primo esempio di economie stagnanti che hanno smesso di fare progressi tecnologici o economici significativi (per non parlare del progresso sociale!). Anche il referendum di Brexit nel Regno Unito e la politica commerciale e la politica estera di Donald Trump hanno lasciato le rispettive economie in condizioni peggiori di prima, nonostante non siano state ancora attuate molte delle loro politiche protezionistiche.

In quanto tale, la risposta deve essere che se non possiamo fermare la globalizzazione senza nuocere a noi stessi, dobbiamo possederla e gestirla. Le riforme dell’istruzione e della forza lavoro sono un aspetto della questione, una legislazione più rapida ed efficiente è un altro. Tuttavia, per legiferare meglio, i legislatori devono capire chi è responsabile della perturbazione dei mercati. Troppo spesso la nuova legislazione europea si concentra su società come Google, Facebook o AirBnB e Uber. Non solo queste aziende sono tutte con sede in California e non in Europa, ma non solo non sono più in grado di promuovere l’innovazione. Tutte queste aziende erano rivoluzionarie anni fa, ma ora sono cresciute in grandi aziende che proteggono lo status quo (leggi: se stesse) e cercano di stare al passo con le innovazioni che minacciano di detronizzarle. Così come Microsoft ha detronizzato IBM decenni fa e come Google e Apple hanno poi tagliato il dominio di Microsoft sul mercato con smartphone e tablet (per non parlare di come hanno ucciso con successo precedenti giganti della telefonia mobile, come Motorola, Ericsson e per alcuni anni anche Nokia). Mentre Google, Microsoft e Facebook cercano continuamente di innovare, non sono in grado di farlo da soli e ne sono consapevoli. Per questo motivo Facebook acquista costantemente la propria concorrenza, sia Instagram che WhatsApp. Facebook ha anche cercato inutilmente di acquistare SnapChat, che è il suo più grande concorrente tra le giovani generazioni.

Nel frattempo, Google cerca di affermare la sua posizione dominante sul mercato creando un portafoglio diversificato di prodotti che possono essere collegati tra loro e si basa non solo sull’acquisto di giovani start-up, ma anche sulla costruzione di proprie start-up interne come nuove filiali nel tentativo di continuare a reinventare la ruota, così come ogni altra invenzione umana a venire dopo di essa.

Microsoft e in particolare Apple stanno impiegando una strategia leggermente diversa che dovrebbe preoccuparci molto di più. Stanno lavorando attivamente alla creazione di monopoli nelle loro industrie. Microsoft ha iniziato questo processo decenni fa, unendo i PC appena venduti con sistemi operativi Windows. Questo ha portato ad un monopolio di fatto di sistemi operativi su PC con i quali nemmeno le alternative open source (= libere e adattabili) come Linux erano in grado di competere. Poiché la maggior parte delle persone usa Windows, molte aziende di software e hardware hanno finito per costruire i loro prodotti intorno a Windows per rimanere competitivi, il che non ha fatto altro che rafforzare ulteriormente il monopolio del sistema operativo.
Apple sta provando la stessa cosa utilizzando la fedeltà al proprio marchio. Il loro app store, le piattaforme di streaming e i programmi sono tutti esclusivi per i dispositivi e i sistemi operativi Apple e ora stanno anche iniziando a rimuovere i componenti hardware universali, in modo che possano vendere più accessori esclusivi Apple, come le cuffie alla loro base di consumatori. Dove un tempo l’hardware era costruito secondo standard universali, ora è segmentato in marchi, riducendo la connettività, la compatibilità e potenzialmente anche la cooperazione tra persone che utilizzano piattaforme diverse. Si tratta essenzialmente di protezionismo a livello hardware.

Perche’ questi giganti della tecnologia si comportano cosi’? Perché sanno che il loro marchio vende e continueranno a vendere, ma che la vera fonte di innovazione non sono loro, ma le PMI e hanno bisogno di proteggersi se vogliono sopravvivere “la prossima grande cosa”.

Molte tecnologie che sono diventate per noi oggetti di uso quotidiano, come le TV a schermo piatto o gli smartphone, hanno origine, almeno in parte, in progetti transfrontalieri di ricerca e sviluppo condotti da PMI, spesso utilizzando strumenti di finanziamento pubblico nazionale e internazionale. Mentre le grandi aziende inondano i mercati globali con le loro versioni del prodotto, le tecnologie che stanno dietro a questi prodotti a volte sono state realizzate almeno in parte da PMI innovative. La televisione è un esempio lampante. Ci sono solo sette aziende produttrici di pannelli LCD in tutto il mondo, ma oltre 40 grandi produttori di televisori (e molti altri più piccoli) che poi vendono gli stessi pannelli ai consumatori, utilizzando marchi noti come Sony, Philips Toshiba, Samsung e altri ancora.

Le grandi aziende svolgono un ruolo significativo nel facilitare l’innovazione e contribuiscono a portare innovazione nei salotti dei consumatori, ma troppo spesso ci concentriamo su grandi nomi e marchi e non diamo credito ai piccoli motori di innovazione che spesso permettono ai grandi nomi di venderci i loro prodotti di marca.

Le PMI sono di fatto la spina dorsale di qualsiasi economia. Mentre le grandi aziende tendono ad attrarre più investimenti in un paese rispetto alle PMI, sono anche più propense a lasciare qualsiasi paese o a esternalizzare i loro posti di lavoro in un altro paese. In Europa, secondo la Commissione europea, il 99 per cento delle imprese sono piccole imprese e creano oltre l’85 per cento dei nuovi posti di lavoro. Un mercato ampio, composto da molte PMI, garantisce anche la concorrenza sul mercato e rende più difficile la formazione di monopoli. L’esame preliminare della Commissione sui risultati delle PMI del 2017 rileva che il 2016 ha segnato il terzo anno consecutivo di costante aumento dell’occupazione nelle PMI dell’UE-28 e del valore aggiunto delle PMI dell’UE-28.

Malta, Croazia, Croazia, Slovacchia, Portogallo, Cipro, Lituania e Lussemburgo sono stati i primi posti nella crescita dell’occupazione nelle PMI nel 2016, superando una crescita del 3%. Bulgaria, Croazia, Irlanda, Croazia, Malta e Romania sono in testa alle statistiche sul valore aggiunto delle PMI con oltre il 5%.

Le PMI hanno creato il 62% dei nuovi posti di lavoro negli Stati Uniti dal 2009. Uno studio pubblicato su Elsevier conclude che anche le PMI svolgono un ruolo significativo nelle economie in crescita dei paesi in via di sviluppo.
Le PMI ottengono tutto questo, nonostante gli enormi ostacoli posti loro davanti, sotto forma di governi troppo zelanti e grandi società che cercano di comprarle o distruggerle, prima che diventino una seria minaccia per loro.

Quando i governi affermano di aver creato nuovi posti di lavoro o migliorato l’economia, si prendono il merito di aver creato nuove opportunità di lavoro per le PMI nei rispettivi paesi.
Purtroppo, le PMI non richiedono molti brevetti nell’Unione europea, motivo per cui possono essere acquistate o soppiantate dai loro maggiori concorrenti. Ciò potrebbe indicare ostacoli per le PMI nelle procedure o nei requisiti per la richiesta di brevetti nell’Unione europea.

Il presidente dell’UEB (Ufficio europeo dei brevetti) Benoît Battistelli afferma: “Per essere competitive le PMI devono innovare – e proteggere le loro invenzioni. Questi studi di casi dimostrano che i brevetti possono essere un trampolino di lancio per il successo delle piccole imprese e fare la differenza per le loro attività, soprattutto per quanto riguarda l’accesso ai finanziamenti. Essi forniscono esempi concreti di come la proprietà intellettuale può essere utilizzata per creare valore, posti di lavoro e crescita”.

L’importanza delle PMI per qualsiasi economia non può essere sottolineata a sufficienza. Per questo motivo è tanto più bizzarro che la maggior parte degli sforzi per regolamentare o gestire la globalizzazione si rivolgono sempre alle grandi imprese e finiscono per danneggiare le PMI. Le PMI devono essere in prima linea nella mente dei cittadini quando pensano all’economia e alla globalizzazione. Le PMI sono responsabili di molti dei cambiamenti odierni, che sconvolgono molte delle nostre vite quotidiane e talvolta ci costano i nostri vecchi posti di lavoro, ma sono anche i principali responsabili del mantenimento delle nostre economie e della creazione di posti di lavoro per miliardi di persone in tutto il mondo. Invece di cercare di fermarli, dovremmo abbracciare i motori di innovazione che questi perturbatori digitali sono veramente e consentire loro di creare posti di lavoro più sostenibili nei settori del futuro. Sappiamo già come sarà il futuro e dovremmo prepararci ai cambiamenti di mercato che abbiamo già iniziato a sperimentare. Google lo ha capito e sta imparando dalle PMI, ma il resto dei grandi giganti della tecnologia seguirà il loro esempio? In caso contrario, probabilmente soccomberanno presto alle nuove PMI innovative che prenderanno il loro posto. I governi devono rendersi conto che i nostri mercati del lavoro familiari diventeranno irriconoscibili nel giro di pochi anni e devono agire di conseguenza prima che sia troppo tardi e ci ritroviamo con una nuova società a due classi a livello mondiale.

Dominik Kirchdorfer
Dominik is a European writer and entrepreneur of Austrian and Polish descent. His passion is storytelling and he wants to do everything in his power to give the story of Europe a happy ending. He is currently the President of the EFF - European Future Forum, as well as Editorial Coordinator for the EUREKA Network, Editor In-Chief of Euro Babble and Managing Editor of Italics Magazine. Twitter: @NikKirkham
http://www.nikkirkham.eu

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