Frenata Europea

La rivoluzione digitale – Portare l’istruzione nel 21° secolo

Nel nostro precedente articolo, abbiamo esaminato le nuove competenze di cui le persone hanno bisogno per rimanere rilevanti per i mercati del lavoro in continuo cambiamento in tutto il mondo.

Questo articolo si concentra su come queste competenze possono essere promosse e sviluppate adeguatamente sia nelle giovani generazioni a venire, ma anche per i lavoratori esistenti, che hanno disperatamente bisogno di aggiornare ciò che sanno, al fine di competere con i giovani.

L’istruzione è un tema delicato che permea tutta la società. Ad un certo punto siamo tutti bambini o genitori e quindi entriamo in contatto con il sistema educativo. Ma mentre la scienza e la tecnologia e persino le istituzioni sociali evolvono rapidamente, i nostri sistemi educativi sono rimasti in gran parte uguali a quelli di 200 anni fa.

Si tratta di sistemi che sono stati costruiti per dare ai cittadini una comprensione di base dei fatti comunemente supportati e prepararli a lavori industriali di modesta entità, dove rimarranno per tutta la loro vita e dovranno svolgere i loro compiti ripetitivi senza alcun dubbio. Tale sistema non è in grado di preparare la prossima generazione ad entrare in un mercato in continua evoluzione che richiede loro di pensare e agire in modo critico e creativo.


Direttore dell’educazione presso l’OCSE, Andreas Schleicher sull’educazione nel XXI secolo.

Le nostre scuole, i nostri apprendistati e le nostre università devono riflettere le esigenze del nostro tempo. Nel giorno e nell’era di Internet, non è necessario essere in grado di memorizzare intere opere teatrali o dati statistici e cifre per eventi particolari. Abbiamo bisogno di persone che abbiano la capacità di setacciare la foresta selvaggia che è il world wide web e di estrarne le informazioni giuste per analizzare ogni situazione. Abbiamo bisogno di persone che guardino a ciò che c’è là fuori e si domandino perché stiamo facendo le cose come siamo e che trovino soluzioni alternative che migliorino i processi, i prodotti e le politiche esistenti.

Il problema della riforma politica

Gli sforzi politici per riformare l’istruzione sono rari, in quanto non promettono molto successo elettorale. Tuttavia, quando le riforme sono presentate, sono addomesticate e spesso simili a stringere una vite allentata, piuttosto che l’evoluzione di un intero sistema. Le riforme vengono attuate senza una visione d’insieme, o un piano a lungo termine, e i nostri figli subiscono le conseguenze di essere usati come cavie vive in una valanga infinita di piccoli tentativi di riforma che tendono a peggiorare la loro situazione, piuttosto che migliorare la loro istruzione.

Le riforme dell’istruzione spesso riflettono anche l’ideologia di un dato partito politico tradizionale al governo, che è altrettanto obsoleto del nostro sistema educativo. Anche i partiti marginali tendono a presentare proposte ridicole per la riforma dell’istruzione, come l’abolizione del sistema di istruzione pubblica a favore della gratuità della scuola a domicilio (perché i genitori sanno tutto meglio di tutti), come suggerito dal Congresso polacco del partito della Nuova destra.

Man mano che i governi cambiano costantemente, cambiano anche gli atteggiamenti nei confronti dell’istruzione e i conseguenti cambiamenti nel sistema scolastico. Ci vuole un bambino di circa dodici anni per superare le scuole primarie e secondarie, il che, nel peggiore dei casi, può significare più di tre governi che si scontrano con i loro sistemi, mentre li stanno attraversando. Questo serve solo a confondere gli studenti e a ridurre le loro possibilità di una buona istruzione.

Ciò che serve è una visione audace per il futuro dell’istruzione che sfida le paure e le ansie dei genitori e dei direttori, che si aggrappano ai sistemi scolastici che essi stessi hanno attraversato e che conoscono fin troppo bene. È giunto il momento di introdurre un nuovo sistema educativo che si basa sulla comprensione odierna dello sviluppo precoce dei bambini, della psicologia e del crescente bisogno di pensatori creativi e critici.

Mentre sostengo che i nostri sistemi educativi cambino in reazione ai cambiamenti del mercato del lavoro, poiché sono inevitabilmente intrecciati, non sto postulando che l’istruzione debba servire solo i capricci del mercato. L’istruzione ha lo scopo di consentire alle persone di prendere le proprie decisioni con cognizione di causa e di trovare soddisfazione nella loro vita (che include la loro professione). Cercare di adattare l’istruzione ai capricci del mercato è in realtà la cosa peggiore che un governo può fare e si avvicina all’interferenza del governo nel mercato.

Quando l’industria reclama per un particolare tipo di specialisti e un governo cerca di indirizzare le persone a scegliere una particolare laurea in reazione a ciò, ci vuole molto tempo perché questi studenti si laureino effettivamente. L’istruzione è un processo che dura tutta la vita e anche se guardiamo solo a dodici anni di istruzione, quando gli studenti specializzati in un particolare settore escono dalla scuola, entrano all’università e poi nel mercato del lavoro, potrebbero scoprire che la loro specialità non è più necessaria ai datori di lavoro, o che sono semplicemente una delle migliaia di persone, che hanno preso la stessa strada allo stesso tempo e si trovano ora ad affrontare la concorrenza implacabile dei loro coetanei.

Per preparare un’intera generazione o anche più generazioni allo stesso tempo per l’ingresso o il mantenimento nel mercato del lavoro, la cosa migliore è creare un sistema che permetta alle persone di svilupparsi in attori pienamente indipendenti, in grado di fare le proprie scelte di vita e di affrontare un ambiente complesso e in continua evoluzione. Non è sufficiente che un bambino memorizzi le formule matematiche se in seguito nella vita non è in grado di compilare la dichiarazione dei redditi, né è utile che un bambino sappia esattamente cosa citicise in un particolare insieme di libri se lo stesso bambino lascia la scuola senza la capacità di comprendere ciò che sta leggendo in un dato testo. La migliore politica sarà sempre quella di insegnare ai bambini le competenze trasversali che sviluppano il loro carattere e le loro capacità pratiche per digerire le informazioni, piuttosto che insegnare loro fatti e figure.

Come si presenta un’aula del XXI secolo?

In un’aula futuristica, gli studenti si affrontano, non sono insegnanti autorevoli. Imparano facendo, piuttosto che assorbendo passivamente le informazioni. Le classi non sono divise per età o addirittura per una materia generale, ma per argomenti specifici che seguono un curriculum sano sono sempre multidisciplinari.

I voti non sono usati per giudicare la debolezza di un bambino, ma per informare gli insegnanti, i genitori e i figli dei talenti di un bambino. Un bambino non dovrebbe mai sentirsi depresso, perché è in ritardo in un’unica disciplina. Invece, dovremmo incoraggiarli a eccellere in ciò in cui sono bravi. In questo modo, i bambini imparano dai loro coetanei, così come dai loro insegnanti e godono di una progressione molto più veloce, poiché tutti i loro colleghi sono allo stesso livello, indipendentemente dalla loro età e non saranno mai scoraggiati dall’imparare in una particolare disciplina, perché si sentono in colpa per la loro mancanza di progressione.

In alcuni paesi europei, gli insegnanti hanno una pessima reputazione e sono considerati una professione inferiore. Per poter lavorare in una scuola futuristica, come quella che ho appena descritto, gli insegnanti devono diventare la professione più stimata di tutti e avere essi stessi i più alti standard educativi. In realtà, può anche essere prudente avere docenti universitari e ricercatori che insegnano nelle scuole secondarie ed elementari. Ci sono sempre più accademici con un dottorato di ricerca che entra in un mercato saturo che offre loro pochissime posizioni. Perché non formare questi laureati e dare loro la possibilità di condurre ricerche all’avanguardia, insegnando anche ai nostri studenti più giovani?

Naturalmente, l’accento della scuola del futuro non è posto solo sui giovani, ma anche sulle fasce di età più anziane che hanno bisogno di aggiornare e rinnovare le loro competenze. Quello che alcuni esperti definiscono l’apprendimento lungo tutto l’arco della vita dovrebbe infatti essere uno scambio interattivo di esperienze e competenze tra le diverse generazioni, a vantaggio di ciascuna di esse. Questo scambio è assolutamente necessario, poiché non solo stiamo perdendo preziose competenze e conoscenze dalle generazioni più anziane che non interagiscono più con le generazioni più giovani, ma anche le generazioni più anziane hanno un disperato bisogno di imparare dalle generazioni più giovani sulle nuove tendenze, metodi e tecnologie, in modo che anch’esse possano continuare a partecipare al nostro mondo postmoderno in continuo cambiamento e dirompente.

Dominik Kirchdorfer
Dominik is a European writer and entrepreneur of Austrian and Polish descent. His passion is storytelling and he wants to do everything in his power to give the story of Europe a happy ending. He is currently the President of the EFF - European Future Forum, as well as Editorial Coordinator for the EUREKA Network, Editor In-Chief of Euro Babble and Managing Editor of Italics Magazine. Twitter: @NikKirkham
http://www.nikkirkham.eu

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