Frenata Europea

La rivoluzione digitale – disuguaglianze di rabbia?

Viviamo in un’epoca di grandi cambiamenti e sconvolgimenti. La tecnologia cambia tutto ciò che ci circonda, dalla (geo)politica, l’ambiente, i mercati e i media, a come strutturare la nostra vita quotidiana. Ma cosa guida tutti questi cambiamenti e ci stiamo avvicinando alla fine di questa corsa selvaggia o è solo l’inizio? I perturbatori digitali sono tanto elusivi quanto una mano invisibile che li guida a promuovere una fine che non faceva parte delle loro intenzioni.

Alcuni economisti hanno a lungo predetto che i meccanismi alla base del capitalismo creerebbero disuguaglianze sempre più grandi finché l’intero sistema non crollerà. Negli ultimi anni, sempre più notiziari e agende politiche sulle disuguaglianze economiche hanno spostato la loro strada al centro dell’attenzione pubblica. Tuttavia, i titoli e le brevi frasi politiche possono essere molto fuorvianti. A seconda delle statistiche che si consultano, si potrebbe giungere alla conclusione completamente opposta. Ad esempio, Bruegel dimostra che la disuguaglianza globale e in particolare la disuguaglianza di reddito si è ridotta da tempo in questo dato a partire dall’aprile 2018:

Tuttavia, come sottolinea l’Economist, i molto ricchi guadagnano sempre di più e sono raramente inclusi nelle statistiche. Allora, chi ha ragione?

Al contrario, entrambe le affermazioni secondo cui la disuguaglianza sta aumentando e diminuendo sono vere allo stesso tempo, da un certo punto di vista. E’ vero che i ricchi si sono arricchiti negli ultimi 30 anni. E’ del tutto naturale che lo facciano. La teoria degli accoppiamenti afferma che le persone hanno maggiori probabilità di scegliere una persona simile a loro come coniuge (non necessariamente per rapporti a breve termine). Questo può significare un’altezza o una struttura ossea simile, ma anche un background socio-economico. Questa teoria è supportata dai risultati degli studi negli Stati Uniti, pubblicati in PLOS One. Poiché è più probabile che le élite ricche e ben istruite si accoppiino tra loro, il denaro rimane negli stessi circoli e potenzialmente anche in circoli sempre più piccoli, mentre le famiglie ricche si fondono insieme. Anche la sotto-regolamentazione (e la mancanza di tassazione) dei mercati finanziari e l’esistenza di paradisi fiscali sono fattori potenziali da considerare, poiché la ricchezza non viene ridistribuita, ma cresce solo grazie ai profitti degli investimenti. Non c’è quindi da stupirsi che il loro reddito continui ad aumentare, poiché continuano a investire e a guadagnare sempre di più dal capitale investito, senza grandi ostacoli da parte dei rispettivi governi.

Anche l’aumento della globalizzazione e la caduta di regimi fiscali ben funzionanti e ad alta tassazione in tutto il mondo gioca un ruolo significativo. L’OCSE conclude che un regime fiscale ben funzionante che colmi le sue lacune può svolgere un ruolo significativo nella riduzione delle disuguaglianze.

L’Europa rimane una delle aree più tassate con i regimi fiscali più sofisticati e mantiene anche una bassa disuguaglianza di reddito (rispetto al resto del mondo), come afferma il World Inequality Report. Come tale, se la disuguaglianza sta aumentando o diminuendo, dipende anche da quale area del mondo si guarda (e da quale periodo di tempo). Non c’è un’affermazione generale che descrive come si sta sviluppando il mondo, perché è troppo complesso per inserirsi in un’unica teoria o ideologia economica. A titolo di esempio: a livello aggregato, la disuguaglianza sta diminuendo, ma negli Stati Uniti d’America la disuguaglianza del reddito disponibile è aumentata enormemente negli ultimi anni, come dimostra un altro dato di Bruegel (novembre 2016):

Questi diversi sviluppi dimostrano anche che i diversi pacchetti di politiche possono avere un’influenza significativa sullo sviluppo economico e sulle disuguaglianze in un dato paese.
Tuttavia, a seconda del tipo di disuguaglianza che esaminiamo, si possono anche trarre conclusioni diverse, a seconda del nostro punto di vista (e del nostro punto di osservazione). Ad esempio, il World Inequality Report mostra che le disuguaglianze di ricchezza sono in aumento in tutto il mondo, ma Bruegel ha anche dimostrato che nell’Unione Europea la convergenza media dei redditi ha causato un’enorme riduzione delle disuguaglianze di reddito prima della crisi finanziaria ed economica del 2008, il che significa che i cittadini delle regioni più povere, come i giovani Stati post-sovietici, hanno aumentato il loro reddito rispetto a quelli che vivevano in regioni più ricche prima che i mercati fossero colpiti.

Allo stesso tempo, possiamo anche osservare che la povertà globale è stata dimezzata negli ultimi 20 anni, forse grazie a un migliore accesso alla medicina, all’alimentazione e alla tecnologia e, in generale, a migliori condizioni di lavoro, a causa della concorrenza sui mercati aperti.

Quindi, se i dati ci indicano così tante direzioni diverse, in base a quali aspetti scegliamo di guardare, perché sentiamo così tante persone parlare, sia nei media che nell’arena politica, della percezione di un aumento della disuguaglianza globale negli ultimi anni?

Non è necessariamente perché tutti hanno frainteso le statistiche, o stanno cercando di fuorviare il pubblico (anche se non si può escludere questa possibilità), ma perché i mezzi di sussistenza di alcune persone sono effettivamente minacciati, e non dalla disuguaglianza di ricchezza. La disuguaglianza di reddito potrebbe potenzialmente aumentare di nuovo in tutto il mondo, a causa della scarsa capacità di giudizio politico quando si tratta della prossima grande sfida per l’umanità. Questa crescente paura della disuguaglianza è il risultato di un’innovazione che perturba i mercati e li trasforma in qualcosa di nuovo. La scioccante rivoluzione industriale, un tempo scioccante, è ora seguita dalla rivoluzione digitale e cambia rapidamente la composizione della forza lavoro.

In nessun altro luogo gli effetti dei rapidi cambiamenti di mercato si possono sentire più che negli ex poli industriali del mondo, dove i mercati finanziari globalizzati hanno già devastato settori industriali locali, come a Detroit negli Stati Uniti, Nord-Pas-de-Calais in Francia, nel Nord Inghilterra, nella Ruhr Gebiet in Germania, a Bergslagen in Svezia e nell’Ontario meridionale in Canada. Queste aree hanno perso la loro ricchezza in pochi decenni, ma i cambiamenti che stiamo per affrontare trasformeranno potenzialmente la nostra società completamente nel corso di un secolo.

Dominik Kirchdorfer
Dominik is a European writer and entrepreneur of Austrian and Polish descent. His passion is storytelling and he wants to do everything in his power to give the story of Europe a happy ending. He is currently the President of the EFF - European Future Forum, as well as Editorial Coordinator for the EUREKA Network, Editor In-Chief of Euro Babble and Managing Editor of Italics Magazine. Twitter: @NikKirkham
http://www.nikkirkham.eu

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