Da quando hai chiesto

Dalla Siria al Belgio: Com’è essere un rifugiato nell’UE?

Immaginate di essere uno studente regolare al terzo anno di laurea quando la violenza e l’instabilità vi costringe non solo ad abbandonare gli studi, ma anche il vostro paese, la vostra famiglia e la vita come la conoscete. Questo è quello che è successo a Raji – un ventunenne studente di odontoiatria della periferia di Damasco – così come a innumerevoli altri rifugiati siriani che sono fuggiti dal conflitto e dall’instabilità nel loro paese d’origine nel disperato tentativo di continuare la loro vita e le loro aspirazioni. Come ci si sente ad arrivare nell’UE come rifugiati?

La Siria sta vivendo da sette anni un conflitto brutale e la lotta continua tra il Presidente Assad e numerosi gruppi ribelli sembra intensificarsi nel tempo. Detto questo, il New York Times ha recentemente riportato che il presidente siriano ha ripreso il controllo di gran parte del territorio siriano, il che significa che “non c’è quasi nessuna possibilità che i gruppi ribelli lo rovescino o cambino il corso della guerra”, anche se, dato che gli Stati Uniti avrebbero forse voluto minimizzare la sua lotta per trasmettere un’aria di controllo al resto del mondo (soprattutto considerando il loro improvviso ritiro dal conflitto del 19 dicembre), forse questo dovrebbe essere preso con un pizzico di sale.

Il Guardian ha anche dichiarato di recente che “se porre fine alla guerra in Siria significa accettare Assad e la Russia ha vinto, così sia”. Ma se anche i giornalisti occidentali, nell’accogliente protezione dei loro uffici, stanno perdendo la pazienza con il conflitto e hanno fretta di vederne la fine, cosa potrebbe mai passare per le menti degli individui la cui intera vita è stata capovolta dai problemi del paese?

Come europei, a distanza di sicurezza dalla devastazione, accadendo in zone di guerra come la Siria, quando pensiamo ai rifugiati siriani, possono venire in mente immagini tabloid-selezionate di orde di giovani uomini disumanizzati che pullulano a piedi in Europa – si può supporre da tali fonti di fiducia che i richiedenti asilo sono tutti islamisti radicali non islamisti con intenzioni malevoli (anche se, iniziative come una campagna di Save The Children UK, che costringe gli occidentali a mettersi nei panni di quelli costretti a lasciare la loro patria almeno incoraggiare maggiore empatia). Parole come “sciame”, “invadere” aggiungono solo carburante al fuoco. Ma che dire delle storie individuali che non si sentono nei tabloid?

La storia di Raji è quella di un giovane abituale affine al clubbing e alla musica techno che viveva in una bella casa vicino alla capitale con i suoi genitori e sognava un futuro stabile come dentista. Come molti altri, il piano che aveva da tempo anticipato per il suo futuro – che aveva dato per scontato con i suoi buoni voti e la sua famiglia di sostegno – è stato ribaltato quando la guerra civile siriana è iniziata nel 2011. Dopo quattro anni di tentativi di continuare la sua vita normalmente e di non lasciare che i problemi politici del paese intralcino i suoi piani, nel settembre 2015, decise che era abbastanza e fece i bagagli per l’Europa.

Vengo da una famiglia borghese e ho studiato Odontoiatria per quasi 3 anni. Ero al quarto anno, che è per lo più pratico – così vicino a qualificarmi come dentista – ma la mia sfortuna mi ha portato a cambiare il mio piano…. I problemi in Siria mi hanno dato poca scelta se non lasciare il paese, così ora sono qui a cercare il mio posto in questo nuovo ambiente.

Il viaggio in Europa

Inizialmente con Berlino in mente, Raji ha iniziato il suo viaggio con un piccolo gruppo di amici del suo quartiere su una barca per la Turchia. All’arrivo, si sono poi imbarcati su un altro destinato alla Grecia e hanno saltato le isole, alloggiando in vari campi profughi.

In Grecia, sulla prima isola dove sono arrivato, sono stato picchiato dal capo ufficiale perché l’ho svegliato una notte prima alle 3 del mattino e quindi si è arrabbiato…..

Il fatto è che ero l’unico in grado di parlare inglese a quei tempi, così il gruppo con cui sono arrivato mi ha chiesto di far sapere alla stazione di polizia che eravamo arrivati. Pensavano che li avremmo avvertiti meglio e che avremmo potuto ricevere aiuto o cibo – così sono stato costretto a disturbarli!

Il giorno dopo, mi sono svegliato per vedere tutti gli altri rifugiati in fila e l’ufficiale che urlava: “Chi mi ha svegliato ieri sera?! Nessuno si muove fino a quando quel tizio non possiede!

Poiché ero l’unico in grado di capirlo, ho dovuto farmi avanti e rivelarmi. Come punizione, mi è stato chiesto di spazzare la strada con una vecchia scopa. Così l’ho fatto e poi mi sono fermato quando ho pensato di aver finito. Ma lui ha visto che mi sono fermato e poi si è arrabbiato a tal punto che mi ha chiuso in una cella e ha iniziato a prendermi a pugni in faccia fino a quando non è stato soddisfatto.

La tappa successiva del viaggio significa che ha lasciato gli amici e ha preso un autobus, passando prima per la Repubblica di Macedonia, poi per la Serbia. Per rientrare nell’Unione europea, è stato poi introdotto di contrabbando in Ungheria e poi attraverso l’Austria. Quando si è registrato come rifugiato in Austria con pochi altri che aveva incontrato lungo la strada, è stato mandato a Francoforte per chiedere asilo. Poiché aveva sempre in mente la Germania come destinazione finale, non solo per il suo interesse per la cultura e la scena musicale, ma anche per il fatto che i rifugiati erano stati accolti bene, questa è stata una buona notizia.

Come hai fatto a venire in Belgio?

All’arrivo a Francoforte, le prime impressioni non sono state grandiose.

Mi sono subito sentito sgradito a Francoforte – così, dato che il gruppo con cui ero in Belgio, ho deciso di andare con il flusso e taggare lungo. Ad essere onesti, il posto non ha più importanza quando ci si trova in quella situazione. Non volevo nemmeno spendere energie pensando a dove sarebbe stato il mio prossimo posto… Volevo solo riposare e vivere in pace.

Quando sono arrivato in Belgio, mi hanno mandato per la prima volta in un campo nella parte francofona, da qualche parte vicino a Liegi, dove sono rimasto per quasi 6 mesi. Sicuramente, in quel periodo ho dovuto trasferirmi molto; tutta questa storia dei rifugiati era nuova in Belgio all’epoca, quindi si può dire che non c’era abbastanza preparazione per tutte quelle persone – ma allo stesso tempo, non potevano aspettarsi che molte persone in così poco tempo, e tutto è stato sistemato in fretta.

Dopo essersi trasferito in questi mesi nelle città francofone del Belgio, Raji è stato collocato nella città fiamminga di Anversa, e infine a Gent, dove risiede ancora oggi.

Non ero felice ad Anversa. Sono stato isolato lì e, per esperienza, le persone erano più fredde e meno tolleranti. Ma quando sono arrivato a Gent, tutto è cambiato. Era notevolmente un ambiente più rilassato e accomodante. Mi sento a casa qui.

L’ONG Croce Rossa Belgio si è assicurata che avessi tutto ciò di cui avevo bisogno. E il comune locale mi ha dato la possibilità di studiare o di lavorare. Dato che non avevo finito gli studi a casa, ho avuto l’opportunità di andare all’università in Belgio.

Tuttavia, i tre anni di lavoro che Raji aveva già completato in Siria, il che significa che era così vicino alla qualifica di dentista, non sono stati riconosciuti dal sistema belga. Piuttosto che ricominciare da zero nella stessa disciplina, Raji sta quindi studiando qualcosa di diverso.

Vorrei qualcosa di interessante, ma che so che alla fine mi troverò un lavoro – sto pensando di laurearmi in Economia e Commercio.

Ti senti parte della società europea?

Mi sembra di essermi integrato abbastanza bene. Sono rimasto in contatto solo con pochi amici siriani che sono venuti qui, quindi la maggior parte dei miei amici sono belgi. La mia ragazza è belga. Sto facendo uno sforzo per imparare il fiammingo. Studio qui e approfitto della vita sociale. Spero di lavorare qui un giorno!

Quali sono i vostri pensieri su tutti gli atteggiamenti negativi nei confronti dei rifugiati?

Nonostante la lotta che i rifugiati hanno dovuto affrontare prima di cercare rifugio in un ambiente più stabile, c’è la tendenza, in particolare tra i politici, i media e i cittadini che si appoggiano maggiormente alla destra, a raffigurarli in una luce negativa – spesso come un peso o addirittura come una minaccia. Raji potrebbe effettivamente empatizzare con questo:

Comprendo la loro paura e frustrazione. È qualcosa di nuovo per loro – nuove persone che vengono a vivere nel loro paese ed essere parte della loro società – specialmente considerando il fatto che devono condividere parte del loro denaro delle tasse con persone che non hanno ancora contribuito da sole.

Detto questo, quando la gente pensa un po’ più a quali sono le cause che hanno costretto quelle persone a lasciare il loro paese e attraversare metà del mondo solo per vivere – con un obiettivo letteralmente più grande che avere una vita pacifica, lontano da tutti gli echi delle bombe e dai traumi della guerra – allora tendono ad essere più accettabili.

Credo che la maggior parte di noi tenda a imparare di più dalle nostre esperienze, quindi il fatto che la maggior parte delle persone non ha mai sperimentato la realtà della guerra (non lo auguro a nessuno di sicuro), devono ancora scoprire il gusto della vera lotta.

Spera di tornare un giorno in Siria o di rimanere in Europa?

Non ho intenzione di tornarci se non quella di visitarla, perché ora ho costruito la mia vita qui e non ho più nulla.

Ho ancora genitori che vivono lì e mi piacerebbe rivederli, ma il Belgio è uno dei paesi che non me lo offrono nella mia situazione. Detto questo, tornare in Siria non è un’opzione in questo momento. Spero solo di poter rivedere presto la mia famiglia.

Cosa avete imparato da questa esperienza?

Vorrei sottolineare un’idea che ho avuto durante i miei giorni in Siria, soprattutto dopo il secondo anno trascorso dall’inizio della guerra: Mi sentivo come se stessi diventando più libera nel senso di non occuparmi dei piccoli problemi della mia vita, e tendere a vivere di più per i momenti felici.

Forse quando tocchiamo il fondo della nostra paura non importa più nulla e la porta della vera libertà si apre….. Sembrava una sorta di livello successivo di consapevolezza!

Fortunatamente, molti europei sono stati molto empatici e hanno accolto i rifugiati.
Roxanna Azimy
Roxanna is a European affairs writer and communications professional of British and Iranian descent. Having studied French and Spanish at King’s College London, with an MSc in European Studies from LSE, and currently working at the European Parliamentary Forum on Population and Development in the field of human rights and international development, she strives to increase the visibility of ethical and sociocultural issues in Europe.
https://twitter.com/RoxannaYasmin

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