Pensiero Balbettio

Giornalisti della Firing Line: Il ruolo dei media in un mondo instabile

Questo articolo è stato prodotto grazie alla nostra collaborazione con EU Events.

Gli omicidi della giornalista maltese Daphne Caruana Galizia e del giornalista saudita del Washington Post Jamal Khashoggi hanno reso il 2018 l’anno più letale per i giornalisti degli ultimi decenni, sollevando importanti questioni sulla libertà di stampa e sul ruolo dei media in un panorama globale sempre più complesso e teso. Il 2018 segna contemporaneamente un secolo dalla comparsa dei moderni reportage di guerra durante la prima guerra mondiale: dalle prime campagne di propaganda di massa, alla prima documentazione visiva delle prime linee di facciata. Come si è evoluto il ruolo del giornalista con i tempi? Un gruppo di esperti nel campo della segnalazione dei conflitti si è riunito a Bruxelles per discutere proprio di questo.

Oggi, sembra spesso che la fiducia nei media e nelle istituzioni abbia toccato il fondo e che la complessità della copertura dei conflitti si stia solo intensificando. Come bilanciare il ruolo dei media, la libertà di parola e la sicurezza, pur rimanendo critici nei confronti delle “false news”?

Il 5 novembre scorso, il World Solidarity Forum (WSF) e il podcast Beyond Brussels hanno organizzato una tavola rotonda presso l’European Press Club con alcuni degli esperti mondiali nella copertura dei conflitti nei media. Tutti gli oratori, ciascuno con un legame emotivo con una delle tante guerre della storia, avevano una comprensione approfondita non solo di cosa significhi raccontare la guerra, ma anche di cosa significhi viverla.

Incontra i relatori

Alice Musabende è una borsista di Gates in Politica e Studi Internazionali presso l’Università di Cambridge. Ex giornalista canadese, sopravvissuta al genocidio del 1994 del Ruanda contro i Tutsi, è stata anche una delle prime donne a laurearsi alla Rwandan School of Journalism.

Jesse Rosenfeld è una giornalista freelance con sede in Medio Oriente, che ha parlato della guerra settaria in Iraq, del conflitto israelo-palestinese, della primavera araba e molto altro ancora per The Daily Beast, The Nation e Al Jazeera English. Il suo lavoro nella regione è oggetto del documentario Freelancer on the Front Lines.

Bojan Savic è docente presso l’Università della Carolina del Nord. Di origine croata, il dottor Savic è cresciuto in mezzo alla guerra dei Balcani. La sua ricerca post-dottorato ha combinato intuizioni da studi critici sulla sicurezza, geopolitica critica e sviluppo internazionale.

Renate Schröder è direttore della libertà di espressione, della Federazione europea dei giornalisti (EFJ) e redattore del podcast Young Brussels. Di origine tedesca, le storie dei suoi genitori sulle difficoltà di vita durante la seconda guerra mondiale hanno contribuito al suo interesse a riferire sui conflitti.

Sebbene non fosse la prima guerra, questa era la prima volta che questo tipo di immediatezza poteva essere percepita dai civili.

Quest’anno segna un secolo dalla comparsa del moderno reportage di guerra, quando la fotografia era avanzata al punto che le foto dal cuore della zona di guerra hanno sconvolto il mondo e portato alla vista del pubblico la devastante realtà del fronte. Questo sviluppo nella cronaca mediatica fu rivoluzionario in termini di presentazione di una rappresentazione più accurata del vero orrore del conflitto armato.

In quanto tale, il ruolo di giornalista è stato irreversibilmente trasformato, in quanto il reportage è diventato più vivido e immediato. Questa fu la prima guerra in cui le macchine fotografiche portatili e le fotografie candide erano una realtà. Propaganda, narrazioni e una nuova dimensione dello storytelling significavano che, nel bene e nel male, il potere dei media era improvvisamente salito alle stelle.

Prima Consapevolezza della guerra

Musabende ha iniziato spiegando che il suo primo ricordo del conflitto è stato l’assalto del genocidio ruandese, quando era solo una bambina nel 1994. Ha spiegato il costante senso di paura e la mancanza di sicurezza. Sapendo che non sei al sicuro in così giovane età, ha spiegato solennemente, ti cambia per sempre.

Rosenfeld ha aggiunto che ricorda anche il suo primo ricordo d’infanzia di guerra, quando il suo paese natale, gli Stati Uniti, dichiararono guerra all’Iraq. Quello che rimane con lui è il filmato della CNN sulle bombe che esplodono. Anche se fisicamente a distanza dal conflitto, la copertura mediatica significa che da bambino è andato in Iraq nel 2015 per riferirlo, ha visto la guerra dall’altra parte. Qui, il conflitto è stato sentito a un livello molto più profondo di quello di vedere le riprese grafiche sui vostri schermi televisivi nella sicurezza della vostra casa – un lontano dal sentire le scosse delle esplosioni sotto i vostri stessi piedi.

Schröder ha continuato dicendo che, sebbene abbia avuto la fortuna di non aver avuto alcuna esperienza personale con la guerra, aveva sentito parlare molto della dura realtà del conflitto dai suoi genitori che hanno vissuto la seconda guerra mondiale in Germania.

Savic, invece, cresciuto nell’ex Jugoslavia, aveva appena 8 anni quando la sua città natale multietnica croata passò sotto il controllo serbo. Ha spiegato che inizialmente aveva l’impressione che la guerra avvenga solo nelle città, e che gli ci è voluto un po’ di tempo per capire che la sua città non è semplicemente caduta, ma è stata conquistata.

Da un’altra prospettiva, nel 1999, dopo aver compiuto 16 anni, la NATO ha lanciato una campagna contro la Jugoslavia e la sua città natale è stata bombardata. Questo, ha spiegato, lo ha davvero esposto all’intima minaccia della guerra, e come questo può influenzare profondamente un individuo. Come giornalista, ha scelto di lavorare sul campo in Afghanistan in contrapposizione all’ex Jugoslavia, nel tentativo di mantenere un certo grado di distanza tra il lavoro e la vita personale. Più tardi scoprì che questo tentativo di preservare i confini e proteggere le sue emozioni era in vena, rivelando seriamente che “il luogo dove si fa lavoro sul campo diventa la propria casa”. Nel complesso, da un bambino che vive la guerra a uno studioso che studia la guerra, ha raggiunto un diverso livello di maturità e un diverso modo di vedere la guerra e i conflitti.

Allo stesso modo, Musabende sceglie di non studiare il conflitto del Ruanda: “Non posso farlo….. è troppo personale. Le osservazioni vengono meglio da lontano”. Forse è vero che per studiare in profondità qualcosa di così tragico, bisogna esserne un po’ allontanati non solo per essere oggettivi, ma per poterlo affrontare. Musabende aggiunge che riflettendo sugli eventi in Ruanda, “i demoni tornano e io non posso occuparmene”. Aggiunge che la politica africana è sempre presentata come “tribale, etnica o addirittura primitiva”.

Questa rappresentazione ignorante della politica nel mondo africano semplifica quello che in realtà è un argomento molto più complesso e vario. Come in ogni altra regione del mondo, ci vogliono anni di studio rigoroso per comprendere appieno le dinamiche e le storie di fondo delle relazioni e dello stato delle cose dei paesi africani. La copertura mediatica europea del genocidio ruandese è un ottimo esempio di come i conflitti all’interno dell’Africa siano ancora spesso cancellati come sciocchezze tribali.

Questo cocktail di angoscia adolescenziale, ricordi inquietanti e un fervente desiderio di dire al mondo la verità sul genocidio ruandese è ciò che ha spinto Musabende a intraprendere una carriera giornalistica. In definitiva, questo percorso è stato scelto come un modo per esporre la verità e per iniziare conversazioni difficili ma essenziali. Ma in effetti, Musabende si chiede ancora come lei e gli altri giornalisti possono andare oltre il semplice racconto della storia: Una cosa è raccontare quello che è successo, un’altra è ispirare effettivamente il cambiamento.

I media, i conflitti e l’onere della verità

La Federazione Internazionale dei Giornalisti (IFJ) rappresenta 320.000 giornalisti attraverso sindacati e associazioni per proteggere tutti gli operatori del settore. Nonostante i numerosi problemi che in passato riguardavano i giornalisti di tutto il mondo, in Europa la sicurezza e la libertà di stampa non erano così gravi come in altre regioni, ma purtroppo la situazione è cambiata enormemente negli ultimi anni.

Le recenti morti di diversi giornalisti europei sono rese ancora più sinistre dal fatto che alcuni di questi giornalisti non coprivano zone di conflitto, ma casi di corruzione, che le vittime di quest’anno hanno suggerito di essere ancora più pericolose di un reportage da una zona di guerra. Un altro esempio terrificante? 24 giornalisti sono attualmente sotto costante protezione della polizia in Italia, una triste realtà della sicurezza dei giornalisti in Europa nel 2018.

Rosenfeld ha aggiunto che lavorare come giornalista freelance in zone di conflitto è una posizione particolarmente precaria in cui trovarsi: senza l’appoggio dei militari, o di un’entità influente come la BBC, le protezioni sono limitate e può essere difficile ottenere fiducia e rispetto. Detto questo, spiega, la maggior parte del giornalismo è ora fatto freelance. Questo cambiamento nel giornalismo non solo ha trasformato il modo in cui i giornalisti si guadagnano da vivere, ma anche il modo in cui svolgono il loro lavoro.

Savic ha sottolineato che, da un lato, i media sono potenti quando si tratta di creare immagini e influenzare le percezioni. Dall’altro, ci sono giornalisti vulnerabili sul campo che sono la forza lavoro in questo settore aziendale. Secondo me la verità non ha mai avuto importanza”, ha dichiarato. Vedo questi enormi divari nelle narrazioni, come le persone vivono realmente il conflitto e come lo riferiscono i media globali. In Occidente le notizie false sono una parola d’ordine che sta facendo pressione sull’Occidente, mentre in realtà non si tratta di un problema nuovo. I populisti sono bravi a distorcere la verità. Ho visto populisti che si vestono come ancore per tutta la mia vita….. non è una tattica limitata a Trump o al nuovo presidente brasiliano Michel Temer”.

Il giornalismo è in evoluzione?

Abbiamo la tecnologia moderna e i social media da ringraziare per la ritrovata dipendenza del settore giornalistico dai click, insieme alla diminuzione dell’attenzione del pubblico, ma questo ha anche trasformato il modo in cui le notizie vengono comunicate. Più istantaneo che mai, con filmati e fotografie che ogni giorno migliorano di qualità e forniscono un’immediatezza incalcolabile.

Tuttavia, con Internet che compila in uno spazio, come il Guardian, la CNN e i tabloid, le testate giornalistiche di tutto il mondo si contendono i titoli più scattanti, le foto più evocative e il linguaggio più esagerato per attirare l’attenzione sempre più difficile da raggiungere dei browser online di oggi, piuttosto che le persone che arrivano abitualmente per il loro giornale del mattino. Questo ha modificato in modo irreversibile il modo in cui i giornalisti raccontano una storia. E rivela perché il sensazionalismo spesso vince contro i fatti concreti. Ma qual è, in definitiva, il ruolo dei giornalisti? Per fornire intrattenimento? Per fornire argomenti che possano essere usati dai governi e dai gruppi di sostegno? O semplicemente per fornire al pubblico la verità?

La foto virale scattata in occasione di una protesta contro il blocco israeliano di Gaza il 22 ottobre [Mustafa Hassona/Anadolu].
Una cosa da notare è che l’esotismo che vediamo attualmente nella politica di guerra (come la foto di un manifestante palestinese recentemente diventato virale) è usato per attirare persone che altrimenti non sarebbero interessate e per aumentare il numero dei lettori, ma questo spesso significa anche semplificare e abbellire, privilegiando l’intrattenimento piuttosto che la verità.

Lo storytelling è unificato in Europa?

Schröder ha commentato che, nonostante la Commissione europea possa sforzarsi, l’Europa è ben lungi dall’essere una voce o un’identità unificata, rimane una mancanza di coesione nonostante gli sforzi sostenuti dall’UE per incoraggiare i media europei comuni, come Euronews.

Inoltre, i corrispondenti dell’UE sono stati notevolmente ridotti, il che significa che per molte storie europee pubblicate in altre parti d’Europa, il reportage sul terreno è stato sostituito da un lavoro di copia e incolla, che si sta rivelando un vero problema per l’integrità e la qualità del giornalismo europeo.

Il giornalismo di guerra: cosa ci aspetta?

La libertà di espressione rimane un diritto umano fondamentale. E’ fondamentale non solo che i giornalisti si sentano sicuri e in grado di dire la verità, ma anche che il pubblico possa riceverla, senza censura e senza manipolazioni.

Tuttavia, invece di diventare più sicuri, sembra che il bilancio delle vittime dei giornalisti – sia nelle zone di guerra d’oltremare che proprio qui nell’UE – non fa che aumentare. Dobbiamo dare la priorità alla libertà dei giornalisti di riferire liberamente per garantire che il pubblico riceva le informazioni accurate a cui hanno diritto, ma anche riconsiderare il ruolo del giornalista per adattarlo maggiormente alla realtà che è emersa. I reporter non sono più disposti a fare il pappagallo di ciò che vedono, ma hanno il ruolo vitale di esporre le questioni di oggi per spingere per un domani più pacifico.

 

Vuoi unirti alla conversazione sulla realtà in evoluzione per la copertura mediatica dei conflitti? Usa l’hashtag #war100media

Per saperne di più:

WSF

Beyond Brussels

EU Events

European Press Club Brussels

 

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Roxanna Azimy
Roxanna is a European affairs writer and communications professional of British and Iranian descent. Having studied French and Spanish at King’s College London, with an MSc in European Studies from LSE, and currently working at the European Parliamentary Forum on Population and Development in the field of human rights and international development, she strives to increase the visibility of ethical and sociocultural issues in Europe.
https://twitter.com/RoxannaYasmin

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