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La révolution digitale – Apporter l’éducation au 21ème siècle

Dans notre entrée précédente, nous avons examiné les nouvelles compétences dont les gens ont besoin pour rester en phase avec l’évolution des marchés du travail à travers le monde.

Cet article met l’accent sur la façon dont ces compétences peuvent être encouragées et correctement développées tant chez les jeunes générations à venir que chez les travailleurs actuels, qui ont désespérément besoin de mettre à jour leurs connaissances afin de pouvoir concurrencer les jeunes.

L’éducation est un sujet sensible qui imprègne l’ensemble de la société. À un moment donné, nous sommes tous des enfants ou des parents et entrons donc en contact avec le système éducatif. Mais alors que la science et la technologie et même les institutions sociales évoluent à un rythme rapide, nos systèmes éducatifs sont restés largement les mêmes qu’il y a 200 ans.

Il s’agit de systèmes qui ont été conçus pour donner aux citoyens une compréhension de base des faits communément admis et les préparer à des emplois industriels subalternes, où ils resteront toute leur vie et seront appelés à exécuter leurs tâches répétitives sans aucun doute. Un tel système n’est pas adapté pour préparer la prochaine génération à l’entrée sur un marché en constante évolution qui exige qu’elle réfléchisse et agisse de manière critique et créative.


Andreas Schleicher, Directeur de l’éducation à l’OCDE, sur l’éducation au 21e siècle.

Nos écoles, nos programmes d’apprentissage et nos universités doivent refléter les besoins de notre époque. A l’ère d’Internet, il n’est pas nécessaire d’être capable de mémoriser des pièces de théâtre entières ou des faits et chiffres statistiques pour des événements particuliers. Nous avons besoin de gens capables de passer au peigne fin la forêt sauvage qu’est la toile mondiale et d’en extraire les bonnes informations pour analyser toute situation donnée. Nous avons besoin de gens qui regardent ce qui existe et qui se demandent pourquoi nous faisons les choses comme nous les faisons et qui proposent des solutions de rechange pour améliorer les processus, les produits et les politiques existants.

Le problème de la réforme politique

Les efforts politiques pour réformer l’éducation sont rares, car ils ne promettent pas beaucoup de succès électoral. Cependant, lorsque des réformes sont présentées, elles sont apprivoisées et s’apparentent souvent au resserrement d’une vis desserrée, plutôt qu’à l’évolution d’un système dans son ensemble. Les réformes sont mises en œuvre sans vision d’ensemble ni plan à long terme et nos enfants subissent les conséquences d’être utilisés comme cobayes vivants dans une avalanche sans fin de petites tentatives de réforme qui ont tendance à aggraver leur situation, plutôt qu’à améliorer leur éducation.

Les réformes de l’éducation reflètent souvent aussi l’idéologie d’un parti politique traditionnel donné au gouvernement, qui est tout aussi dépassé que notre système éducatif. Les partis marginaux ont également tendance à avancer des propositions ridicules de réforme de l’éducation, comme l’abolition du système d’enseignement public en faveur de la gratuité de l’enseignement à domicile (parce que les parents savent tout mieux que quiconque), comme l’a suggéré le Congrès polonais du Nouveau Parti de la droite.

Comme les gouvernements changent constamment, les attitudes à l’égard de l’éducation et les changements qui en résultent pour le système scolaire changent aussi. Il faut une douzaine d’années à un enfant pour aller à l’école primaire et secondaire, ce qui, dans le pire des cas, peut signifier plus de trois gouvernements qui s’en prennent à leurs systèmes, pendant qu’ils passent par là. Cela ne fait qu’embrouiller les élèves et diminuer leurs chances d’obtenir une bonne éducation.

Ce qu’il faut, c’est une vision audacieuse de l’avenir de l’éducation qui défie les craintes et les angoisses des parents et des directeurs, qui s’accrochent au système scolaire qu’ils ont eux-mêmes vécu et qu’ils connaissent trop bien. Il est temps de mettre en place un nouveau système d’éducation fondé sur la compréhension actuelle du développement du jeune enfant, de la psychologie et du besoin croissant de penseurs créatifs et critiques.

Bien que je plaide pour que nos systèmes d’éducation changent en réaction aux changements du marché du travail, car ils sont inévitablement imbriqués, je ne postule pas que l’éducation ne devrait servir que les caprices du marché. L’éducation vise à donner aux gens les moyens de prendre leurs propres décisions en connaissance de cause et de s’épanouir dans leur vie (ce qui inclut leur profession). Essayer d’adapter l’éducation aux caprices du marché est en fait la pire chose qu’un gouvernement puisse faire et s’approche de l’ingérence du gouvernement dans le marché.

Lorsque l’industrie réclame un type particulier de spécialistes et qu’un gouvernement tente d’inciter les gens à choisir un diplôme en réaction à cela, il faut beaucoup de temps pour que ces étudiants obtiennent leur diplôme. L’éducation est un processus qui dure toute la vie et même si l’on ne considère que douze années de scolarité, au moment où les étudiants qui se spécialisent dans un domaine particulier quittent l’école, entrent à l’université, puis sur le marché du travail, ils peuvent constater que leur spécialité n’est plus nécessaire aux employeurs ou qu’ils sont simplement parmi des milliers de personnes, qui ont tous suivi le même chemin en même temps et sont maintenant en concurrence constante avec leurs pairs.

Pour préparer toute une génération, voire plusieurs générations en même temps, à entrer sur le marché du travail ou à y rester, la meilleure solution consiste à créer un système qui permette aux individus de devenir des acteurs pleinement indépendants, capables de faire leurs propres choix de vie et de s’adapter à un environnement complexe en constante évolution. Il ne suffit pas de faire mémoriser à un enfant des formules mathématiques s’il est plus tard dans la vie incapable de remplir son formulaire de déclaration d’impôts, et il n’est pas non plus utile pour un enfant de savoir exactement ce qu’il faut inscrire dans un ensemble particulier de livres si ce même enfant quitte l’école sans pouvoir comprendre ce qu’il lit dans un texte donné. La meilleure politique sera toujours d’enseigner aux enfants des compétences non techniques qui développent leur caractère et leurs capacités pratiques à digérer l’information, plutôt que de leur enseigner des faits et des chiffres.

A quoi ressemble une salle de classe du 21ème siècle ?

Dans une classe futuriste, les élèves s’affrontent les uns les autres, et non un enseignant qui fait autorité. Ils apprennent en faisant plutôt qu’en absorbant passivement l’information. Les classes ne sont pas divisées par âge ou même par une matière générale, mais par des sujets spécifiques qui suivent un programme d’études sain sont toujours multidisciplinaires.

Les notes ne servent pas à juger la faiblesse d’un enfant, mais à informer les enseignants, les parents et les enfants des talents de l’enfant. Un enfant ne devrait jamais se sentir déprimé, car il est à la traîne dans une seule discipline. Nous devrions plutôt les encourager à exceller dans ce qu’ils savent faire. De cette façon, les enfants apprennent de leurs camarades, autant que de leurs professeurs, et bénéficient d’une progression beaucoup plus rapide, car tous leurs collègues sont au même niveau qu’eux, quel que soit leur âge, et ils ne seront jamais découragés d’apprendre dans une discipline particulière, car ils se sentent mal dans leur manque de progression.

Dans certains pays d’Europe, les enseignants ont une très mauvaise réputation et sont considérés comme une profession de qualité inférieure. Pour qu’une école futuriste, comme celle que je viens de décrire, fonctionne, les enseignants doivent devenir la profession la plus respectée de toutes et avoir les plus hauts standards de formation eux-mêmes. En fait, il peut même être prudent de faire enseigner des professeurs d’université et des chercheurs dans les écoles secondaires et primaires. Il y a de plus en plus d’universitaires ayant un doctorat qui entrent sur un marché saturé qui leur offre très peu de postes. Pourquoi ne pas former ces étudiants de troisième cycle et leur donner la capacité de mener des recherches de pointe, tout en enseignant à nos plus jeunes étudiants ?

Bien sûr, l’école du futur ne se concentre pas seulement sur les jeunes, mais aussi sur les cohortes plus âgées qui ont besoin d’actualiser et de renouveler leurs compétences. Ce que certains experts appellent l’apprentissage tout au long de la vie devrait en fait être un échange interactif d’expériences et de compétences entre les différentes générations qui profite à chacune d’entre elles. Cet échange est désespérément nécessaire, car non seulement nous perdons les précieuses compétences et connaissances des générations plus âgées qui n’interagissent plus avec les jeunes générations, mais les générations plus âgées ont aussi désespérément besoin d’apprendre des jeunes générations les nouvelles tendances, méthodes et technologies, afin qu’elles aussi puissent continuer à participer à notre monde postmoderne en constante évolution.

Dominik Kirchdorfer
Dominik is a European writer and entrepreneur of Austrian and Polish descent. His passion is storytelling and he wants to do everything in his power to give the story of Europe a happy ending. He is currently the President of the EFF - European Future Forum, as well as Editorial Coordinator for the EUREKA Network, Editor In-Chief of Euro Babble and Managing Editor of Italics Magazine. Twitter: @NikKirkham
http://www.nikkirkham.eu

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