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La révolution digitale – Les inégalités déchirantes ?

Nous vivons à une époque de changements et de bouleversements majeurs. La technologie change tout ce qui nous entoure, de la (géopolitique) politique, l’environnement, les marchés et les médias, à la façon dont nous structurons notre vie quotidienne. Mais qu’est-ce qui motive tous ces changements et nous rapprochons-nous de la fin de cette folle aventure ou est-ce que ce n’est que le début ? Les perturbateurs numériques sont aussi insaisissables qu’une main invisible qui les guide pour promouvoir une fin qui ne faisait pas partie de leur intention.

Certains économistes ont longtemps prédit que les mécanismes sous-jacents du capitalisme créeraient des inégalités de plus en plus grandes jusqu’à ce que le système entier s’effondre. Ces dernières années, de plus en plus de reportages et d’agendas politiques sur les inégalités économiques se sont retrouvés au centre de l’attention du public. Cependant, les manchettes et les courtes phrases politiques peuvent être très trompeuses. Selon les statistiques que l’on consulte, on peut arriver à la conclusion complètement opposée. Par exemple, Bruegel montre que l’inégalité mondiale et en particulier l’inégalité des revenus a longtemps reculé dans ce chiffre depuis avril 2018 :

Pourtant, comme le souligne l’Economist, les très riches gagnent de plus en plus et sont rarement inclus dans les statistiques. Alors, qui a raison ?

Inversement, les deux affirmations selon lesquelles l’inégalité augmente et diminue sont vraies en même temps, d’un certain point de vue. Il est vrai que les riches se sont enrichis au cours des 30 dernières années. Il est tout à fait naturel qu’ils le fassent. La théorie de l’accouplement assorti stipule que les gens sont plus susceptibles de choisir une personne semblable à eux comme conjoint (pas nécessairement pour les relations à court terme). Cela peut signifier une taille ou une structure osseuse similaire, mais aussi un milieu socio-économique. Cette théorie s’appuie sur les résultats d’études menées aux États-Unis et publiés dans PLOS One. Comme les élites riches et instruites sont plus susceptibles d’être jumelées, l’argent reste dans les mêmes cercles et potentiellement dans des cercles de plus en plus petits, car les familles riches fusionnent. La sous-réglementation (et l’absence d’imposition) des marchés financiers et l’existence continue de paradis fiscaux sont également des facteurs potentiels à prendre en compte, car la richesse ne se redistribue pas, mais ne croît qu’à partir des profits des investissements. Il n’est donc pas étonnant que leurs revenus continuent d’augmenter, car ils continuent d’investir et de tirer de plus en plus de revenus de leur capital investi, sans trop d’obstacles de la part de leurs gouvernements respectifs.

La montée de la mondialisation et l’effondrement des régimes fiscaux élevés qui fonctionnent bien dans le monde entier jouent également un rôle important. L’OCDE conclut qu’un régime fiscal qui fonctionne bien et qui comble ses lacunes peut jouer un rôle important dans la réduction des inégalités.

L’Europe reste l’une des régions les plus taxées avec les régimes fiscaux les plus sophistiqués et conserve également de faibles inégalités de revenus (par rapport au reste du monde), comme l’indique le World Inequality Report. En tant que tel, le fait que l’inégalité augmente ou diminue ou non dépend également de la région du monde que l’on regarde (et de la période de temps). Il n’y a pas d’énoncé général décrivant comment le monde se développe, parce qu’il est trop complexe pour s’inscrire dans une seule théorie ou idéologie économique. A titre d’exemple : au niveau global, l’inégalité diminue, mais aux Etats-Unis d’Amérique, l’inégalité du revenu disponible a énormément augmenté ces dernières années, comme le montre un autre chiffre de Bruegel (novembre 2016) :

Ces différentes évolutions montrent également que différents ensembles de politiques peuvent avoir une influence significative sur le développement économique et les inégalités dans un pays donné.
Mais en fonction du type d’inégalité que nous examinons, différentes conclusions peuvent également être tirées, selon notre point de vue (et notre point d’observation). Par exemple, le Rapport sur l’inégalité dans le monde montre que l’inégalité de la richesse augmente dans le monde, mais Bruegel a également montré que dans l’Union européenne, la convergence moyenne des revenus a considérablement réduit les inégalités de revenus avant la crise financière et économique de 2008, ce qui signifie que les citoyens des régions plus pauvres, comme les jeunes États post-soviétiques, ont augmenté leurs revenus comparativement à ceux vivant dans les régions plus riches avant l’apparition des marchés.

Dans le même temps, nous pouvons également observer que la pauvreté dans le monde a été réduite de moitié au cours des 20 dernières années, peut-être en raison d’un meilleur accès aux médicaments, à l’alimentation et à la technologie et de meilleures conditions de travail en général, en raison de la concurrence sur des marchés ouverts.

Donc, si les données nous amènent dans tant de directions différentes, selon les aspects que nous choisissons d’examiner, pourquoi entendons-nous tant de gens parler dans les médias et dans l’arène politique de la perception d’une augmentation des inégalités mondiales au cours des dernières années ?

Ce n’est pas nécessairement parce qu’ils ont tous mal interprété les statistiques ou qu’ils essaient d’induire le public en erreur (bien que cette possibilité ne puisse être exclue non plus), mais parce que les moyens de subsistance de certaines personnes sont en fait menacés, et non pas non plus par les inégalités de richesse. L’inégalité des revenus pourrait s’aggraver à nouveau dans le monde entier, en raison d’un manque de jugement politique face au prochain grand défi de l’humanité. Cette crainte croissante de l’inégalité est le résultat de l’innovation qui perturbe les marchés et les transforme en quelque chose de nouveau. La révolution industrielle, autrefois choquante, est maintenant suivie par la révolution numérique et modifie rapidement la composition de la population active.

Nulle part ailleurs, les effets de l’évolution rapide des marchés ne peuvent être plus ressentis que dans les anciens centres industriels du monde, où les marchés financiers mondialisés ont déjà dévasté des secteurs industriels locaux, comme à Detroit aux États-Unis, dans le Nord-Pas-de-Calais en France, en Angleterre du Nord, dans la Ruhr Gebiet en Allemagne, à Bergslagen en Suède et dans le Sud ontarien au Canada. Ces régions ont perdu leur richesse en l’espace de quelques décennies, mais les changements auxquels nous sommes sur le point d’être confrontés pourraient transformer complètement notre société au cours du siècle.

Dominik Kirchdorfer
Dominik is a European writer and entrepreneur of Austrian and Polish descent. His passion is storytelling and he wants to do everything in his power to give the story of Europe a happy ending. He is currently the President of the EFF - European Future Forum, as well as Editorial Coordinator for the EUREKA Network, Editor In-Chief of Euro Babble and Managing Editor of Italics Magazine. Twitter: @NikKirkham
http://www.nikkirkham.eu

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