Pensée Baverdage

Journalistes en ligne de mire : Le rôle des médias dans un monde instable

Cet article a été réalisé grâce à notre collaboration avec EU Events.

L’assassinat de la journaliste maltaise Daphne Caruana Galizia et du chroniqueur saoudien Jamal Khashoggi du Washington Post a fait de 2018 l’année la plus meurtrière pour les journalistes depuis des décennies, soulevant des questions importantes sur la liberté de la presse et le rôle des médias dans un paysage mondial toujours plus complexe et tendu. 2018 marque simultanément un siècle depuis l’émergence du reportage de guerre moderne pendant la Première Guerre mondiale : des premières campagnes de propagande de masse à la première documentation visuelle des lignes de front. Comment le rôle du journaliste a-t-il évolué avec le temps ? Un groupe d’experts dans le domaine du reportage sur les conflits s’est réuni à Bruxelles pour en discuter.

Aujourd’hui, il semble souvent que la confiance dans les médias et les institutions a touché le fond, et la complexité de la couverture des conflits ne fait que s’intensifier. Comment alors équilibrer le rôle des médias, la liberté d’expression et la sécurité tout en restant critique à l’égard des « fausses nouvelles » ?

Le 5 novembre, le Forum mondial de solidarité (FSM) et le podcast Beyond Brussels ont co-organisé une table ronde au Club européen de la presse avec certains des experts mondiaux de la couverture des conflits dans les médias. Tous les conférenciers, chacun ayant un lien émotionnel avec l’une des nombreuses guerres de l’histoire, avaient une compréhension approfondie non seulement de ce que signifie le reportage sur la guerre, mais aussi de ce que cela signifie de la vivre.

Rencontrez les conférenciers

Alice Musabende est boursière Gates en politique et études internationales à l’Université de Cambridge. Ancienne journaliste canadienne et survivante du génocide rwandais de 1994 contre les Tutsis, elle a également été l’une des premières femmes à obtenir son diplôme de l’École rwandaise de journalisme.

Jesse Rosenfeld est un journaliste indépendant basé au Moyen-Orient, qui a couvert la guerre sectaire en Irak, le conflit israélo-palestinien, le printemps arabe et plus pour The Daily Beast, The Nation et Al Jazeera English. Son travail dans la région fait l’objet du documentaire Freelancer on the Front Lines.

Bojan Savic est chargé de cours à l’Université de Caroline du Nord. D’origine croate, le Dr Savic a grandi au milieu de la guerre des Balkans. Ses recherches postdoctorales ont combiné les résultats d’études critiques en matière de sécurité, de géopolitique critique et de développement international.

Renate Schröder est directrice de la liberté d’expression à la Fédération européenne des journalistes (FEJ) ainsi que rédactrice en chef du podcast Young Brussels. D’origine allemande, les récits de ses parents sur les difficultés de la vie pendant la Seconde Guerre mondiale ont contribué à son intérêt pour les reportages sur les conflits.

Bien que ce ne soit pas la première guerre, c’était la première fois que ce genre d’immédiateté pouvait être ressentie par les civils.

Cette année marque le centenaire de l’émergence du reportage de guerre moderne, alors que la photographie avait tellement progressé que les photos prises au cœur de la zone de guerre ont choqué le monde et attiré l’attention du public sur la réalité dévastatrice de la première ligne. Cette évolution de la couverture médiatique a été révolutionnaire en ce sens qu’elle a permis de présenter une représentation plus exacte de la véritable horreur des conflits armés.

En tant que tel, le rôle du journaliste s’est irréversiblement transformé, le reportage devenant plus vif et immédiat. C’était la première guerre au cours de laquelle des appareils photo portatifs et des photographies candides étaient une réalité. La propagande, les récits et une nouvelle dimension de la narration ont fait que, pour le meilleur ou pour le pire, le pouvoir des médias s’est soudainement accru.

Première prise de conscience de la guerre

Musabende a commencé par expliquer que son premier souvenir de conflit a été l’assaut du génocide rwandais, alors qu’elle n’était qu’une enfant en 1994. Elle a expliqué le sentiment constant de peur et le manque de sécurité. Sachant que vous n’êtes pas en sécurité à un si jeune âge, elle a expliqué solennellement, vous change pour toujours.

M. Rosenfeld a ajouté qu’il se souvient aussi de son premier souvenir d’enfance de guerre, lorsque son pays natal, les États-Unis, a déclaré la guerre à l’Irak. Ce qu’il a gardé en mémoire, ce sont des images de CNN de l’explosion de bombes. Bien que physiquement éloigné du conflit, la couverture médiatique signifie que lorsqu’il était enfant, il s’est rendu en Irak en 2015 pour en rendre compte, il a vu la guerre de l’autre côté. Ici, le conflit a été ressenti à un niveau beaucoup plus profond que de voir les images graphiques sur vos écrans de télévision dans la sécurité de votre maison – bien loin de ressentir les secousses des explosions sous vos propres pieds.

Mme Schröder a poursuivi en disant que même si elle a eu la chance de ne pas avoir eu d’expérience personnelle de la guerre, elle avait beaucoup entendu parler des dures réalités du conflit par ses parents qui ont vécu la Seconde Guerre mondiale en Allemagne.

Savic, par contre, ayant grandi dans l’ex-Yougoslavie, n’avait que 8 ans lorsque sa ville natale croate multiethnique est passée sous contrôle serbe. Il a expliqué qu’il avait d’abord eu l’impression que la guerre n’arrive qu’aux villes et qu’il lui a fallu un certain temps pour comprendre pleinement que sa ville n’était pas simplement tombée, mais était conquise.

Dans une perspective différente, en 1999, après ses 16 ans, l’OTAN a lancé une campagne contre la Yougoslavie, et sa ville natale a été bombardée. Cela, a-t-il expliqué, l’exposait vraiment à la menace intime de la guerre et à la façon dont cela peut profondément affecter un individu. En tant que journaliste, il a choisi de travailler sur le terrain en Afghanistan plutôt qu’en ex-Yougoslavie, dans le but de maintenir une certaine distance entre son travail et sa vie personnelle. Il découvrit plus tard que cette tentative de préserver les frontières et de protéger ses émotions était dans la veine, révélant sérieusement que  » l’endroit où vous faites votre travail sur le terrain devient votre maison « . Dans l’ensemble, d’un enfant qui vit la guerre à un érudit qui étudie la guerre, il a atteint un niveau de maturité différent et une façon différente de voir la guerre et les conflits.

De même, Musabende choisit de ne pas étudier le conflit du Rwanda :  » Je ne peux pas le faire… c’est trop personnel. « Les observations viennent de loin. Il est peut-être vrai que pour étudier quelque chose d’aussi tragique en profondeur, il faut en être quelque peu éloigné, non seulement pour être objectif, mais pour y faire face. Musabende ajoute qu’en réfléchissant aux événements au Rwanda,  » les démons reviennent et je ne peux pas y faire face « . Elle ajoute que la politique africaine est toujours présentée comme  » tribale, ethnique ou même primitive « .

Cette description ignorante de la politique dans le monde africain simplifie ce qui est en fait un sujet beaucoup plus complexe et varié. Comme dans toutes les autres régions du monde, il faut des années d’études rigoureuses pour comprendre pleinement la dynamique et les antécédents des relations et de la situation des pays africains. La couverture médiatique européenne du génocide rwandais est un excellent exemple de la façon dont les conflits en Afrique sont encore souvent qualifiés de bêtises tribales.

Ce cocktail d’angoisse adolescente, de souvenirs obsédants et d’un désir ardent de dire au monde la vérité sur le génocide rwandais est ce qui a poussé Musabende à se tourner vers une carrière de journaliste. En fin de compte, c’est cette voie qui a été choisie comme un moyen d’exposer la vérité et d’entamer des conversations difficiles mais essentielles. Mais en effet, Musabende se demande toujours comment elle et d’autres journalistes peuvent aller au-delà du simple fait de raconter l’histoire : C’est une chose de rapporter ce qui s’est passé, et c’en est une autre d’inspirer le changement.

Les médias, les conflits et le fardeau de la vérité

La Fédération internationale des journalistes (FIJ) représente 320 000 journalistes par l’intermédiaire de syndicats et d’associations pour protéger tous les membres de la profession. Malgré les nombreux problèmes qui se sont posés par le passé aux journalistes du monde entier, en Europe, la sécurité et la liberté de la presse n’étaient pas aussi graves que dans d’autres régions, mais la situation a malheureusement beaucoup évolué ces dernières années.

La mort récente de plusieurs journalistes européens est d’autant plus sinistre que certains d’entre eux ne couvraient pas des zones de conflit, mais des cas de corruption, dont les victimes de cette année ont suggéré qu’ils étaient encore plus dangereux que des reportages en zone de guerre. Un autre exemple terrifiant ? 24 journalistes sont actuellement sous la protection constante de la police en Italie, ce qui est une triste réalité de la sécurité des journalistes en Europe en 2018.

M. Rosenfeld a ajouté que le fait de travailler en tant que journaliste indépendant dans des zones de conflit est une position particulièrement précaire : sans le soutien des militaires ou d’une entité influente comme la BBC, les protections sont limitées et il peut être difficile d’obtenir confiance et respect. Cela dit, explique-t-il, la plupart des journalistes sont maintenant des pigistes. Ce changement dans la couverture médiatique a non seulement transformé la façon dont les journalistes gagnent leur vie, mais aussi la façon dont ils accomplissent leur travail.

Savic a fait remarquer que, d’une part, les médias sont puissants lorsqu’il s’agit de créer des images et d’influencer les perceptions. D’autre part, il y a des journalistes vulnérables sur le terrain qui constituent la main-d’œuvre de cette industrie. A mon avis, la vérité n’a jamais eu d’importance, a-t-il déclaré. Je vois ces énormes gouffres dans les récits, comment les gens vivent réellement les conflits et comment les médias mondiaux les rapportent. Dans l’Ouest, les fausses nouvelles sont un mot à la mode qui fait pression sur l’Ouest, alors qu’en fait, ce n’est pas un problème nouveau. Les populistes sont bons pour déformer la vérité. J’ai vu des populistes se déguiser en présentateurs toute ma vie… ce n’est pas une tactique limitée à Trump ou au nouveau président du Brésil Michel Temer.

Le journalisme évolue-t-il ?

Nous devons remercier la technologie moderne et les médias sociaux pour la nouvelle dépendance de l’industrie du journalisme à l’égard des clics, ainsi que pour la diminution de l’attention du public, mais cela a également transformé la façon dont les nouvelles sont communiquées. Plus instantanée que jamais, avec des images et des photographies qui s’améliorent chaque jour en qualité et qui offrent une instantanéité indescriptible.

Cependant, avec l’Internet qui compile des journaux comme le Guardian, CNN et les tabloïds dans un même espace, tous les médias se disputent maintenant les manchettes, les photos les plus évocatrices et le langage le plus exagéré afin d’attirer l’attention des internautes d’aujourd’hui, plutôt que les gens se tournent régulièrement vers leur journal du matin, de plus en plus difficiles à atteindre. Cela a modifié de façon irréversible la façon dont les journalistes racontent une histoire. Et révèle pourquoi le sensationnalisme l’emporte souvent sur les faits. Mais quel est, en définitive, le rôle des journalistes ? Pour vous divertir ? Fournir des arguments à utiliser par les gouvernements et les groupes de pression ? Ou simplement pour dire la vérité au public ?

La photo virale prise lors d’une manifestation contre le blocus de Gaza par Israël le 22 octobre[Mustafa Hassona/Anadolu].
Une chose à noter est que l’exotisme que nous observons actuellement dans la politique de guerre (comme la photo d’un manifestant palestinien qui est récemment devenu viral) est utilisé pour attirer des gens qui ne seraient pas autrement intéressés et augmenter le lectorat, mais cela signifie aussi souvent simplifier et embellir, privilégiant le divertissement à la vérité.

Le conte est-il unifié en Europe ?

M. Schröder a fait remarquer que malgré les efforts de la Commission européenne, l’Europe est loin d’être une voix ou une identité unifiée, mais qu’il subsiste un manque de cohésion malgré les efforts soutenus par l’UE pour encourager les centres de médias européens communs, tels que Euronews.

En outre, les correspondants de l’UE ont été considérablement réduits, ce qui signifie que pour de nombreux reportages européens diffusés ailleurs en Europe, les reportages sur le terrain sont remplacés par un travail de copier-coller, qui s’avère être un véritable problème pour l’intégrité et la qualité du journalisme européen.

Le journalisme de guerre : Que nous réserve l’avenir ?

La liberté d’expression demeure un droit humain fondamental. Il est essentiel non seulement que les journalistes se sentent en sécurité et capables de dire la vérité, mais aussi que le public puisse la recevoir, sans censure et sans manipulation.

Cependant, au lieu d’accroître la sécurité, il semble que le nombre de morts parmi les journalistes – à la fois dans les zones de guerre outre-mer et ici même dans l’UE – ne fasse qu’augmenter. Nous devons donner la priorité à la liberté des journalistes de rapporter librement afin de garantir que le public reçoive l’information exacte à laquelle il a droit, mais aussi reconsidérer le rôle du journaliste pour mieux l’adapter à la réalité qui a émergé. Les journalistes ne se contentent plus de perroquetter ce qu’ils voient, mais ils ont le rôle vital d’exposer les enjeux d’aujourd’hui pour faire pression en faveur d’un avenir plus pacifique.

Vous voulez vous joindre à la conversation sur l’évolution de la réalité pour la couverture médiatique du conflit ? Utilisez le hashtag #war100media

En savoir plus sur:

WSF

Beyond Brussels

EU Events

European Press Club Brussels

 

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Roxanna Azimy
Roxanna is a European affairs writer and communications professional of British and Iranian descent. Having studied French and Spanish at King’s College London, with an MSc in European Studies from LSE, and currently working at the European Parliamentary Forum on Population and Development in the field of human rights and international development, she strives to increase the visibility of ethical and sociocultural issues in Europe.
https://twitter.com/RoxannaYasmin

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