Ajetreo Europeo

La revolución digital – Disruptores digitales

En los últimos tres artículos hemos explorado los grandes cambios sociales que están ocurriendo en este momento, así como aquellos que todavía tenemos que iniciar nosotros mismos, pero que inevitablemente tendrán que ser implementados.
En este último artículo, nos preguntamos: ¿qué impulsa todos estos cambios y podemos y/o debemos detenerlos? Una respuesta es: la globalización.

El aumento de la capacidad del capital, las empresas y los trabajadores para cruzar libremente las fronteras y colaborar juntos en proyectos nuevos e innovadores es un factor clave de la revolución digital. Sin embargo, poco podemos hacer para detener la globalización. Cualquier esfuerzo por desvincularse del mundo en general y de sus muchos sistemas de manera realista dañará la economía de un país y, si se lleva al extremo, causará un grave estancamiento. Países como Cuba y Corea del Norte son buenos ejemplos de economías estancadas que han dejado de hacer avances tecnológicos o económicos significativos (¡sin mencionar el progreso social!). El referéndum de Brexit en el Reino Unido y la política comercial y exterior de Donald Trump también han dejado a sus respectivas economías en peor situación que antes, a pesar de que todavía no se han aplicado muchas de sus políticas proteccionistas.

Como tal, la respuesta debe ser que si no podemos detener la globalización sin perjudicarnos a nosotros mismos, debemos ser dueños de ella y gestionarla. Las reformas de la educación y de la mano de obra son un aspecto de esto, mientras que una legislación más rápida y eficiente es otro. Pero para legislar mejor, los legisladores deben comprender quién es responsable de perturbar los mercados. Con demasiada frecuencia, la nueva legislación europea se centra en empresas como Google, Facebook o AirBnB y Uber. Estas empresas no sólo tienen su sede en California y no en Europa, sino que ya no impulsan la innovación. Todas estas compañías eran revolucionarias hace años, pero ahora se han convertido en grandes corporaciones que protegen el status quo (léase: ellas mismas) y tratan de mantenerse al día, a medida que las nuevas innovaciones amenazan con destronarlas. Tanto como Microsoft destronó a IBM hace décadas y cómo Google y Apple luego cortaron el dominio del mercado de Microsoft con los teléfonos inteligentes y las tabletas (sin mencionar cómo mataron con éxito a los anteriores gigantes de la telefonía móvil, como Motorola, Ericsson y durante algunos años también Nokia). Mientras Google, Microsoft y Facebook intentan continuamente innovar, no pueden hacerlo todo por sí mismos y son conscientes de ello. Por eso Facebook compra constantemente su propia competencia, ya sea Instagram o WhatsApp. Facebook también intentó sin éxito comprar SnapChat, que es su mayor competidor entre las generaciones más jóvenes.

Mientras tanto, Google trata de afirmar su dominio en el mercado creando un portafolio diverso de productos que pueden estar interrelacionados y no sólo se basa en la compra de nuevas empresas, sino también en la construcción de sus propias empresas de nueva creación como nuevas sucursales en su intento de seguir reinventando la rueda, así como cualquier otra invención humana que venga después de ella.

Microsoft y particularmente Apple están empleando una estrategia ligeramente diferente que debería preocuparnos mucho más. Están trabajando activamente en la creación de monopolios en sus industrias. Microsoft comenzó este proceso hace décadas, al combinar PCs recientemente vendidos con sistemas operativos Windows. Esto ha dado lugar a un monopolio de facto de los sistemas operativos en PCs con los que ni siquiera las alternativas de código abierto (= libre y adaptable) como Linux eran capaces de competir. Debido a que la mayoría de la gente usa Windows, muchas compañías de software y hardware terminaron construyendo sus productos alrededor de Windows para mantenerse competitivos, lo que sólo reforzó aún más el monopolio del sistema operativo.
Apple está intentando lo mismo utilizando su propia lealtad a la marca. Su tienda de aplicaciones, sus plataformas de streaming y sus programas son exclusivos para los dispositivos y sistemas operativos de Apple, y ahora también están empezando a eliminar componentes de hardware universales, de modo que pueden vender más accesorios exclusivos de Apple, como auriculares, a su base de consumidores. Donde antes el hardware se construía según estándares universales, ahora está segmentado en marcas, lo que reduce la conectividad, la compatibilidad y, potencialmente, también la cooperación entre personas que utilizan diferentes plataformas. Es esencialmente proteccionismo a nivel de hardware.

Pourquoi ces géants de la technologie se comportent-ils ainsi ? Parce qu’ils savent que leur marque se vend et continuera de se vendre, mais que la véritable source d’innovation n’est pas eux, mais les PME et qu’ils doivent se protéger s’ils veulent survivre à ” la prochaine grande chose “.

De nombreuses technologies qui sont devenues pour nous des articles ménagers de tous les jours, comme les téléviseurs à écran plat ou les smartphones, trouvent leur origine, du moins en partie, dans des projets de recherche et développement transfrontaliers menés par des PME, souvent en utilisant des instruments de financement public nationaux et internationaux. Alors que les grandes entreprises inondent les marchés mondiaux de leurs versions du produit, les technologies à la base de ces produits ont parfois été réalisées, au moins en partie, par des PME innovantes. La télévision en est un bon exemple. Il n’y a que sept sociétés de fabrication de panneaux LCD dans le monde, mais plus de 40 grands fabricants de téléviseurs (et bien d’autres plus petits) qui vendent ensuite ces mêmes panneaux aux consommateurs, en utilisant des marques connues comme Sony, Philips Toshiba, Samsung et autres.

Les grandes entreprises jouent un rôle important dans la facilitation de l’innovation et elles aident à apporter l’innovation dans les salons des consommateurs, mais trop souvent, nous nous concentrons sur les grands noms et les grandes marques et ne donnons pas crédit aux petits moteurs d’innovation qui permettent souvent aux grands noms de nous vendre leurs produits de marque.

Les PME sont effectivement l’épine dorsale de toute économie. Si les grandes entreprises ont tendance à attirer plus d’investissements dans un pays que les PME, elles sont aussi plus susceptibles de quitter un pays ou d’externaliser leur emploi dans un autre. En Europe, 99% des entreprises sont des petites entreprises et elles créent plus de 85% des nouveaux emplois, selon la Commission européenne. Un vaste marché composé de nombreuses PME assure également la concurrence sur le marché et rend les monopoles plus difficiles à former. L’examen des performances des PME réalisé par la Commission en 2017 révèle que 2016 a marqué la troisième année consécutive d’augmentation constante de l’emploi dans l’UE-28 PME et de la valeur ajoutée des PME de l’UE-28.

Malte, la Croatie, la Slovaquie, le Portugal, Chypre, la Lituanie et le Luxembourg ont été en tête de la croissance de l’emploi dans les PME en 2016, dépassant les 3%. La Bulgarie, la Croatie, l’Irlande, Malte et la Roumanie sont en tête des statistiques sur la valeur ajoutée des PME avec plus de 5%.

Réclamations des petites entreprises Les PME ont créé 62 % des nouveaux emplois aux États-Unis depuis 2009. Une étude publiée dans Elsevier conclut que les PME jouent également un rôle important dans les économies en croissance des pays en développement.
Les PME y parviennent, malgré les obstacles énormes qui se dressent devant elles sous la forme de gouvernements trop zélés et de grandes entreprises qui tentent de les acheter ou de les détruire, avant qu’elles ne deviennent une menace grave pour elles.

Lorsque les gouvernements prétendent avoir créé de nouveaux emplois ou amélioré l’économie, ils s’attribuent le mérite d’avoir créé de nouvelles possibilités d’emploi pour les PME dans leurs pays respectifs.
Malheureusement, les PME ne déposent pas non plus beaucoup de demandes de brevets dans l’UE, ce qui explique peut-être pourquoi elles sont rachetées ou supplantées par leurs principaux concurrents. Cela pourrait indiquer l’existence d’obstacles pour les PME dans les procédures de demande de brevet ou les exigences en la matière dans l’Union européenne.

Benoît Battistelli, président de l’OEB (Office européen des brevets), déclare : “Pour être compétitives, les PME doivent innover – et protéger leurs inventions. Ces études de cas démontrent que les brevets peuvent être un tremplin vers le succès pour les petites entreprises et qu’ils peuvent faire toute la différence pour leur entreprise, surtout en leur donnant accès au financement. Ils fournissent des exemples concrets de la manière dont la propriété intellectuelle peut être utilisée pour créer de la valeur, des emplois et de la croissance.”

On ne soulignera jamais assez l’importance des PME pour toute économie. C’est pourquoi il est d’autant plus bizarre que la plupart des efforts de régulation ou de gestion de la mondialisation visent toujours les grandes entreprises et finissent par nuire aux PME. Les PME doivent être au premier plan des préoccupations des citoyens lorsqu’ils pensent à l’économie et à la mondialisation. Les PME sont responsables d’un grand nombre des changements actuels, qui perturbent bon nombre de nos vies quotidiennes et nous font parfois perdre nos anciens emplois, mais elles sont aussi les principales responsables du maintien de nos économies et de l’emploi de milliards de personnes dans le monde. Au lieu d’essayer de les arrêter, nous devrions adopter les moteurs de l’innovation que sont réellement ces perturbateurs numériques et leur permettre de créer des emplois plus durables dans les domaines de l’avenir. Nous savons déjà à quoi ressemble l’avenir et nous devrions nous préparer aux changements du marché que nous avons déjà commencé à connaître. Google l’a compris et apprend maintenant des PME, mais les autres grands géants de la technologie suivront-ils leur exemple ? Si ce n’est pas le cas, il est probable qu’elles succomberont bientôt à de nouvelles PME innovantes qui prendront leur place. Les gouvernements doivent prendre conscience que nos marchés du travail familiers deviendront méconnaissables d’ici quelques années seulement et doivent agir en conséquence avant qu’il ne soit trop tard et que nous ne nous retrouvions avec une nouvelle société mondiale à deux classes.

Dominik Kirchdorfer
Dominik is a European writer and entrepreneur of Austrian and Polish descent. His passion is storytelling and he wants to do everything in his power to give the story of Europe a happy ending. He is currently the President of the EFF - European Future Forum, as well as Editorial Coordinator for the EUREKA Network, Editor In-Chief of Euro Babble and Managing Editor of Italics Magazine. Twitter: @NikKirkham
http://www.nikkirkham.eu

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