Ajetreo Europeo

La revolución digital – Llevar la educación al siglo XXI

En nuestra entrada anterior, hemos analizado las nuevas habilidades que las personas necesitan para seguir siendo relevantes mientras se van cambiando los mercados laborales de todo el mundo.

Este artículo se enfoca en cómo estas habilidades pueden ser fomentadas y desarrolladas apropiadamente tanto en las generaciones jóvenes por venir, como para los trabajadores existentes, quienes necesitan desesperadamente actualizar lo que saben, para poder competir con los jóvenes.

La educación es un tema delicado que impregna a toda la sociedad. En un momento dado, todos somos niños o padres y, por lo tanto, entramos en contacto con el sistema educativo. Pero mientras que la ciencia y la tecnología e incluso las instituciones sociales evolucionan a un ritmo rápido, nuestros sistemas educativos han permanecido en gran medida igual que hace 200 años.

Son sistemas que fueron construidos para dar a los ciudadanos una comprensión básica de los hechos comúnmente apoyados y prepararlos para trabajos industriales serviles, donde permanecerán toda su vida y se espera que ejecuten sus tareas repetitivas sin cuestionamientos. Un sistema de este tipo no es apto para preparar a la próxima generación para entrar en un mercado en constante cambio que requiere que piensen y actúen de forma crítica y creativa.


Director de Educación de la OCDE, Andreas Schleicher sobre la educación en el siglo XXI.

Nuestras escuelas, aprendizajes y universidades deben reflejar las necesidades de nuestro tiempo. En la era de Internet, no es necesario ser capaz de memorizar obras de teatro enteras o hechos y cifras estadísticas de eventos particulares. Necesitamos personas con la habilidad de peinar a través de la selva salvaje que es la red mundial y extraer la información correcta de ella para analizar cualquier situación dada. Necesitamos personas que miren lo que hay ahí fuera y se pregunten por qué estamos haciendo las cosas de la forma en que las hacemos y propongan soluciones alternativas que mejoren los procesos, los productos y las políticas existentes por igual.

El problema de la reforma política

Los esfuerzos políticos para reformar la educación son raros, ya que no prometen mucho éxito electoral. Sin embargo, cuando se presentan las reformas, son mansas y a menudo se asemejan a apretar un tornillo suelto, más que a la evolución de todo un sistema. Las reformas se llevan a cabo sin una visión de conjunto ni un plan a largo plazo, y nuestros hijos sufren las consecuencias de ser utilizados como conejillos de indias vivos en una avalancha interminable de pequeños intentos de reforma que tienden a empeorar su situación, en lugar de mejorar su educación.

Las reformas educativas a menudo también reflejan la ideología de un determinado partido político tradicional en el gobierno, que es tan obsoleto como nuestro sistema educativo. Los partidos marginales también tienden a presentar propuestas ridículas para la reforma de la educación, como la abolición del sistema público de educación a favor de la educación en el hogar gratuita (porque los padres lo saben todo mejor), como sugirió el Congreso Polaco del Nuevo Partido de la Derecha.

A medida que los gobiernos cambian constantemente, también lo hacen las actitudes hacia la educación y los consiguientes cambios en el sistema escolar. A un niño le lleva alrededor de doce años pasar por las escuelas primarias y secundarias, lo que en el peor de los casos puede significar que más de tres gobiernos se metan con sus sistemas, mientras los están atravesando. Esto sólo sirve para confundir a los estudiantes y disminuye sus posibilidades de recibir una buena educación.

Lo que se necesita es una visión audaz para el futuro de la educación que desafíe los temores y las ansiedades de los padres y directores, que se aferran a los sistemas escolares por los que ellos mismos pasaron y con los que están demasiado familiarizados. Es hora de que introduzcamos un nuevo sistema educativo que se base en la comprensión actual del desarrollo infantil temprano, la psicología y la creciente necesidad de pensadores creativos y críticos.

Aunque abogo por que nuestros sistemas educativos cambien en respuesta a los cambios en el mercado laboral, ya que están inevitablemente entrelazados, no estoy postulando que la educación sólo debe servir a los caprichos del mercado. La educación tiene por objeto capacitar a las personas para que puedan tomar sus propias decisiones con conocimiento de causa y encontrar satisfacción en sus vidas (lo que incluye su profesión). Tratar de ajustar la educación a los caprichos del mercado es en realidad lo peor que un gobierno puede hacer y se acerca a la interferencia del gobierno en el mercado.

Cuando la industria clama por un tipo particular de especialistas y un gobierno trata de dirigir a la gente a elegir un título en particular como reacción a eso, toma mucho tiempo para que estos estudiantes se gradúen realmente. La educación es un proceso que dura toda la vida e incluso si sólo se consideran los doce años de escolaridad, cuando los estudiantes que se especializan en un campo determinado salen de la escuela, entran en la universidad y luego en el mercado laboral, pueden darse cuenta de que su especialidad ya no es necesaria para los empleadores, o que simplemente son una de los miles de personas que siguieron el mismo camino al mismo tiempo y que ahora se enfrentan a una competencia implacable por parte de sus pares.

Para preparar a toda una generación, o incluso a varias generaciones al mismo tiempo, para la entrada o la permanencia en el mercado de trabajo, lo mejor es crear un sistema que permita a las personas convertirse en actores totalmente independientes capaces de tomar sus propias decisiones en la vida y hacer frente a un entorno complejo en constante cambio. No es suficiente hacer que un niño memorice fórmulas matemáticas si más tarde en su vida no puede rellenar su formulario de declaración de impuestos, ni es útil que un niño sepa exactamente qué debe citar en un conjunto particular de libros si ese mismo niño deja la escuela sin la capacidad de comprender lo que está leyendo en un texto dado. La mejor política siempre será enseñar a los niños habilidades sociales que desarrollen su carácter y sus habilidades prácticas para digerir la información, en lugar de enseñarles hechos y cifras.

¿Cómo es un aula de clase del siglo XXI?

En un aula futurista, los estudiantes se enfrentan unos a otros, no son maestros con autoridad. Aprenden haciendo, en lugar de absorber pasivamente la información. Las clases no están divididas por edad o incluso por una asignatura general, sino que por temas específicos que siguen un plan de estudios saludable son siempre multidisciplinarios.

Las calificaciones no se utilizan para juzgar la debilidad de un niño, sino para informar a los maestros, a los padres y a los niños sobre los talentos de un niño. Un niño nunca debe sentirse deprimido, porque se está quedando atrás en una sola disciplina. En lugar de ello, deberíamos animarles a sobresalir en lo que son buenos. De esta manera, los niños aprenden de sus compañeros, tanto como de sus profesores y disfrutan de una progresión mucho más rápida, ya que todos sus compañeros están en un nivel similar al suyo, independientemente de su edad y nunca se desanimarán de aprender en ninguna disciplina en particular, porque se sienten mal por su falta de progresión.

En algunos países de Europa, los profesores tienen muy mala reputación y son considerados una profesión inferior. Para que una escuela futurista, como la que acabo de describir, funcione, los profesores deben convertirse en la profesión más respetada de todas y tener los más altos estándares educativos. De hecho, puede incluso ser prudente que profesores universitarios e investigadores enseñen en escuelas secundarias y primarias. Cada vez hay más académicos con un doctorado que entran en un mercado saturado que ofrece muy pocos puestos para ellos. ¿Por qué no formar a estos postgraduados y darles la posibilidad de llevar a cabo investigaciones de vanguardia, al tiempo que enseñamos a nuestros estudiantes más jóvenes?

Por supuesto, el énfasis de la escuela del futuro no está sólo en los jóvenes, sino también en las cohortes de más edad que necesitan actualizar y renovar sus habilidades. Lo que algunos expertos denominan aprendizaje a lo largo de toda la vida debería ser, de hecho, un intercambio interactivo de experiencias y habilidades entre diferentes generaciones que beneficie a cada una de ellas. Este intercambio es desesperadamente necesario, ya que no sólo estamos perdiendo valiosas habilidades y conocimientos de las generaciones más viejas que ya no interactúan con las generaciones más jóvenes, sino que las generaciones más viejas también necesitan desesperadamente aprender de las generaciones más jóvenes acerca de las nuevas tendencias, métodos y tecnologías, para que ellas también puedan seguir participando en nuestro siempre cambiante y perturbador mundo postmoderno.

Dominik Kirchdorfer
Dominik is a European writer and entrepreneur of Austrian and Polish descent. His passion is storytelling and he wants to do everything in his power to give the story of Europe a happy ending. He is currently the President of the EFF - European Future Forum, as well as Editorial Coordinator for the EUREKA Network, Editor In-Chief of Euro Babble and Managing Editor of Italics Magazine. Twitter: @NikKirkham
http://www.nikkirkham.eu

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