Ajetreo Europeo

La revolución digital – Cambios en el mercado laboral

La humanidad ha pasado por múltiples ciclos de evolución y decadencia social. Pero nunca antes el ingenio humano ha producido más innovación y a un ritmo más rápido que hoy en día. Sin embargo, este nuevo ambiente de repente nos ha cogido por sorpresa y ha creado muchas divisiones a lo largo de líneas como los ingresos o la ideología política. Habíamos pasado por grandes cambios antes, sobre todo durante la Revolución Industrial. La Revolución Industrial duró en general de 1712 a 1914, y la llamada “Segunda Revolución Industrial” duró de 1870 a 1914, cuando se hicieron las invenciones más extraordinarias. En 1811, sólo unos 100 años después del comienzo de la Revolución Industrial, el movimiento ludita se formó en Inglaterra para protestar contra los cambios en el mercado laboral causados por la Revolución Industrial. Los luditas protestaron con violencia y en el transcurso de cinco años destruyeron muchas máquinas, antes de ser reprimidos con la fuerza militar. Más protestas violentas, como la Gran Huelga Ferroviaria de 1877 en los Estados Unidos, ocurren durante el curso de la revolución, debido a las condiciones injustas de trabajo y al sufrimiento generalizado de la fuerza laboral. Con el tiempo se establecieron instituciones tales como sindicatos y sindicatos que ayudaron a negociar salarios y condiciones de trabajo más justos, elevando el nivel de vida y manteniendo la paz dentro de los países, hasta el estallido de la Gran Guerra en 1914.
Hoy en día estamos empezando a ver que se están formando divisiones similares en la sociedad, con algunos grupos de personas y, de hecho, partidos políticos, que se esfuerzan por preservar el statu quo y detener la propagación de la globalización y de tecnologías e industrias cada vez más nuevas que están sustituyendo a las existentes.
Al estar familiarizados con todo esto de la historia, ¿por qué nos resulta tan difícil hacer frente a la Revolución Digital? La Revolución Digital está ocurriendo mucho más rápido que la Revolución Industrial. El Instituto Global McKinsey estima que está ocurriendo 10 veces más rápido y a 300 veces la escala, así que en teoría, podría ser mucho menos doloroso, ya que las nuevas generaciones también pueden adaptarse a los cambios más rápidamente, a medida que crecen con ellos. Esta vez, la gente tiene los derechos, las libertades y el acceso a las nuevas tecnologías para beneficiarse potencialmente de los cambios. Al mismo tiempo, la innovación puede haber llegado tan rápido que ya no podemos evolucionar con ella. La innovación puede estar superando nuestras propias capacidades para comprender y adaptarnos a un entorno en constante cambio. ¿Hemos llegado al límite de lo humanamente posible? ¿Estamos destinados a ser reemplazados por máquinas de pensamiento autónomo?

La evidencia sugiere que este no es el caso en absoluto. De hecho, la brecha salarial cada vez mayor entre los diferentes tipos de profesiones nos indica qué puestos de trabajo pronto quedarán obsoletos y cuáles serán cada vez más valiosos. Las máquinas son mano de obra barata; más barata que la mano de obra humana barata. Ergo, una empresa que automatiza sus procesos, puede permitirse invertir más dinero en sus empleados restantes, en los que confiarán cada vez más. La gran demanda y competencia por empleados de alto nivel también impulsa cada vez mejores salarios y condiciones de trabajo para aquellos que tienen la suerte de encontrarse en ese rincón de la fuerza laboral.

Un estudio de Bruegel sobre el impacto de los robots industriales en el empleo y los salarios en la UE revela que ya existe un pequeño efecto de desplazamiento mensurable, lo que significa que las máquinas sustituyen a los trabajadores en algunos casos, en particular a los trabajadores de educación media y a los jóvenes. Los hombres también tienden a ser más afectados que las mujeres. El estudio nos muestra que, aunque algunas personas están perdiendo sus puestos de trabajo debido a la automatización, el efecto es hasta ahora muy limitado y se aplica sobre todo a determinadas cohortes de trabajadores.

A los legisladores les corresponde ahora la tarea increíblemente difícil de garantizar que los que actualmente pertenecen a la categoría de empleados de bajo nivel tengan la oportunidad de ascender a la categoría de alto nivel. Si lo logran, pueden reducir efectivamente la desigualdad de ingresos dentro del 99% y, lo que es más importante, evitar que la Revolución Digital se asemeje a la sangrienta Revolución Rusa.

La buena noticia es que estamos dando un paso más cerca de que la gente ya no tenga que hacer tareas sin sentido y monótonas para ganarse la vida. Estamos avanzando hacia una economía más flexible, diversa y rica que valora una cosa por encima de todo: la creatividad.

La Encuesta de Salarios Creativos, de Marketing y Digitales 2017 de Drum mostró un aumento de más del 10% en los salarios en toda la industria y un aumento del 16% en las ofertas de empleo desde 2016. Más del 70% de los encuestados estaban satisfechos con sus funciones laborales actuales y las tendencias siguen apuntando a una mayor automatización e integración de la IA.

La mala noticia es que la creatividad es muy escasa. En junio de 2018, la CNBC informó que hay más empleos en los Estados Unidos que personas desempleadas. Simplemente hay un desajuste entre las competencias de los desempleados y lo que buscan los empleadores. Por eso, mediante las leyes básicas de la oferta y la demanda, las posiciones que requieren pensamiento creativo se convierten en posiciones extremadamente bien remuneradas, mientras que todas aquellas posiciones que pueden ser estandarizadas y automatizadas, se convierten en prescindibles y no reciben ningún aumento salarial. El factor clave en este caso no es que los salarios de los puestos de trabajo manuales se reduzcan, sino que se estanquen y que la cantidad de puestos de trabajo disponibles para los trabajadores no cualificados y poco cualificados se reduzca a un ritmo rápido.

Para sobrevivir y prosperar en los mercados actualmente cambiantes, estos trabajadores deben ahora adaptarse y aprender nuevas habilidades para volver a ser viables para el mercado laboral. Por desgracia, es mucho más fácil decirlo que hacerlo. La OCDE ha analizado que debido a que los cambios en el mercado son tan monumentales, la cantidad de esfuerzo que un trabajador tendría que poner en reciclarse para alcanzar un nivel viable de empleabilidad es casi imposible. Una metáfora adecuada podría ser alguien que fue entrenado para usar una máquina de escribir y sólo ahora aprende a usar Microsoft Office después de incontables horas de entrenamiento. La competición está tan por delante de ellos, que también podrían volver a la escuela y volver a aprender todas las habilidades básicas que los jóvenes de hoy en día adquieren de forma natural. Esto es, esencialmente, lo que tiene que ocurrir. Los sistemas educativos de toda Europa fueron diseñados hace más de 200 años, cuando la industrialización exigía trabajadores que fueran buenos siguiendo instrucciones y realizando tareas repetitivas. Como tal, de 8 a 12 años de escolaridad fueron suficientes para preparar a los niños para el ingreso a la fuerza laboral y ya no necesitaban más educación para tener éxito en sus carreras a lo largo de su vida adulta.

Ahora nos enfrentamos a un mercado en constante expansión y cambio que requiere un pensamiento creativo y crítico y nuestras escuelas no son capaces de producir graduados con esas habilidades. De hecho, a veces nuestras escuelas incluso inhiben el desarrollo de estas habilidades, ya que tratan de capacitar a los estudiantes para profesiones obsoletas. Países como China y, más recientemente, Finlandia, ya se han adaptado y sus escuelas se centran ahora principalmente en fomentar la creatividad de sus estudiantes. Los países occidentales deben adoptar esas mismas medidas lo antes posible, a fin de garantizar que sus próximas generaciones puedan competir con sus homólogos orientales.

Los estudios también han demostrado que no es la cantidad de tiempo que se pasa aprendiendo lo que determina el progreso educativo de un niño, sino la manera en que se enseña. Los métodos de enseñanza que proporcionan una mayor interactividad, por ejemplo, los enfoques de aprender haciendo que tienen por objeto despertar el pensamiento creativo en un niño, parecen más eficaces que un día completo de aprendizaje, utilizando los métodos tradicionales.

Dado que las generaciones mayores tendrán que seguir compitiendo con las generaciones más jóvenes que crecerán con las nuevas tecnologías cuando surjan por primera vez, también es importante garantizar que las generaciones mayores reciban la educación necesaria para competir con los jóvenes. Esto sólo puede lograrse acortando el tiempo real que se pasa en clase y haciendo de la escuela una experiencia de por vida, en lugar de una preparación única para la entrada en el mercado laboral.

Dominik Kirchdorfer
Dominik is a European writer and entrepreneur of Austrian and Polish descent. His passion is storytelling and he wants to do everything in his power to give the story of Europe a happy ending. He is currently the President of the EFF - European Future Forum, as well as Editorial Coordinator for the EUREKA Network, Editor In-Chief of Euro Babble and Managing Editor of Italics Magazine. Twitter: @NikKirkham
http://www.nikkirkham.eu

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