Ajetreo Europeo

La revolución digital: ¿desigualdades galopantes?

Vivimos en una época de grandes cambios y conmociones. La tecnología cambia todo lo que nos rodea, desde la (geo)política, el medio ambiente, los mercados y los medios de comunicación, hasta la forma en que estructuramos nuestra vida cotidiana. Pero, ¿qué es lo que impulsa todos estos cambios y nos estamos acercando al final de este viaje salvaje o es sólo el principio? Los disruptores digitales son tan esquivos como una mano invisible que los guía para promover un fin que no era parte de su intención.

Algunos economistas han predicho durante mucho tiempo que los mecanismos subyacentes del capitalismo crearían desigualdades cada vez mayores hasta que todo el sistema se derrumbe. En los últimos años, cada vez más informes periodísticos y agendas políticas en torno a la desigualdad económica se han abierto paso hasta convertirse en el centro de la atención pública. Sin embargo, los titulares y las frases políticas cortas pueden ser muy engañosas. Dependiendo de las estadísticas que se consulten, se puede llegar a una conclusión completamente opuesta. Por ejemplo, Bruegel muestra que la desigualdad mundial, y en particular la desigualdad de ingresos, ha retrocedido en esta cifra desde abril de 2018:

Sin embargo, como señala The Economist, los muy ricos han ido ganando cada vez más y rara vez se les incluye en las estadísticas. Entonces, ¿quién tiene razón?

Por el contrario, ambas afirmaciones de que la desigualdad está aumentando y disminuyendo son ciertas al mismo tiempo; desde un cierto punto de vista. Es cierto que los ricos se han ido enriqueciendo en los últimos 30 años. Es natural que lo hagan. La teoría del apareamiento asortivo establece que las personas son más propensas a elegir a una persona similar a ellos como su cónyuge (no necesariamente para las relaciones a corto plazo). Esto puede significar una altura o estructura ósea similar, pero también un origen socioeconómico. Esta teoría está respaldada por los resultados de estudios realizados en los Estados Unidos, publicados en PLOS One. A medida que las élites ricas y bien educadas tienen más probabilidades de emparejarse entre sí, el dinero permanece en los mismos círculos y potencialmente también en círculos cada vez más pequeños, a medida que las familias ricas se fusionan. La escasa regulación (y la falta de imposición) de los mercados financieros y la persistencia de paraísos fiscales son también factores potenciales a tener en cuenta, ya que la riqueza no se redistribuye, sino que sólo crece a partir de los beneficios de las inversiones. Por lo tanto, no es de extrañar que sus ingresos sigan aumentando, ya que siguen invirtiendo y ganando cada vez más con su capital invertido, sin muchos obstáculos por parte de sus respectivos gobiernos.

El aumento de la globalización y la caída de los regímenes tributarios de alta tributación que funcionan bien en todo el mundo también desempeñan un papel importante. La OCDE llega a la conclusión de que un régimen fiscal que funcione bien y cierre sus lagunas puede desempeñar un papel importante en la reducción de la desigualdad.

Europa sigue siendo una de las zonas más gravadas, con los regímenes fiscales más sofisticados, y también mantiene una baja desigualdad de ingresos (en relación con el resto del mundo), como se afirma en el Informe sobre la Desigualdad Mundial. Como tal, si la desigualdad está aumentando o disminuyendo o no, también depende de qué área del mundo se mire (y de qué período de tiempo). No existe una afirmación general que describa cómo se está desarrollando el mundo, porque es demasiado complejo para encajar en una sola teoría o ideología económica. A modo de ejemplo: a nivel agregado, la desigualdad está disminuyendo, pero en los Estados Unidos de América la desigualdad de los ingresos disponibles ha aumentado enormemente en los últimos años, como muestra otra cifra de Bruegel (noviembre de 2016):

Estos diferentes desarrollos también muestran que los diferentes paquetes de políticas pueden tener una influencia significativa en el desarrollo económico y la desigualdad en un país dado.
Pero dependiendo del tipo de desigualdad que observamos, también se pueden sacar diferentes conclusiones, dependiendo de nuestro punto de vista (y punto de observación). Por ejemplo, el Informe sobre la Desigualdad Mundial muestra que la desigualdad de la riqueza está aumentando en todo el mundo, pero Bruegel también mostró que en la Unión Europea, la convergencia media de los ingresos hizo que la desigualdad de los ingresos se redujera enormemente antes de la crisis financiera y económica de 2008, lo que significa que los ciudadanos de las regiones más pobres, como los jóvenes estados postsoviéticos, aumentaron sus ingresos en relación con los de las regiones más ricas antes de que los mercados fueran afectados.

Al mismo tiempo, también podemos observar que la pobreza mundial se ha reducido a la mitad en los últimos 20 años, posiblemente debido a un mejor acceso a los medicamentos, los alimentos y la tecnología y, en general, a mejores condiciones de trabajo, a causa de la competencia en los mercados abiertos.

Así que si los datos nos apuntan en tantas direcciones diferentes, basados en los aspectos que elegimos mirar, ¿por qué escuchamos a tanta gente hablar tanto en los medios de comunicación como en la arena política sobre la percepción de un aumento de la desigualdad global en los últimos años?

No necesariamente porque todos hayan malinterpretado las estadísticas, o porque estén tratando de engañar al público (aunque tampoco puede excluirse esa posibilidad), sino porque los medios de vida de algunas personas están en realidad amenazados, y no por la desigualdad de la riqueza. La desigualdad de ingresos podría aumentar de nuevo en todo el mundo, debido a la falta de juicio político a la hora de abordar el próximo gran desafío de la humanidad. Este creciente temor a la desigualdad es el resultado de la innovación que perturba los mercados y los convierte en algo nuevo. La revolución industrial, que antes era espantosa, ahora es seguida por la revolución digital y cambia rápidamente la composición de la mano de obra.

En ningún otro lugar se pueden sentir los efectos de los rápidos cambios del mercado más que en los antiguos centros industriales del mundo, donde los mercados financieros globalizados han devastado sectores industriales locales anteriormente, como en Detroit (EE.UU.), Nord-Pas-de-Calais (Francia), el norte de Inglaterra, el Ruhr Gebiet (Alemania), Bergslagen (Suecia) y el sur de Ontario (Canadá). Estas áreas perdieron su riqueza en cuestión de décadas, pero los cambios que estamos a punto de enfrentar transformarán potencialmente nuestra sociedad por completo en el transcurso de un siglo.

Dominik Kirchdorfer
Dominik is a European writer and entrepreneur of Austrian and Polish descent. His passion is storytelling and he wants to do everything in his power to give the story of Europe a happy ending. He is currently the President of the EFF - European Future Forum, as well as Editorial Coordinator for the EUREKA Network, Editor In-Chief of Euro Babble and Managing Editor of Italics Magazine. Twitter: @NikKirkham
http://www.nikkirkham.eu

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