Pensamiento Balbuceo

Periodistas en la línea de fuego: El papel de los medios de comunicación en un mundo inestable

Este artículo fue producido gracias a nuestra colaboración con EU Events.

Los asesinatos de la periodista maltesa Daphne Caruana Galizia y del columnista saudí del Washington Post Jamal Khashoggi han hecho de 2018 el año más mortífero para los periodistas en décadas, planteando importantes cuestiones sobre la libertad de prensa y el papel de los medios de comunicación en un panorama mundial cada vez más complejo y tenso. El año 2018 marca simultáneamente un siglo desde el surgimiento del periodismo de guerra moderno durante la Primera Guerra Mundial: desde las primeras campañas de propaganda masiva hasta la primera documentación visual de las líneas de frente. ¿Cómo ha evolucionado el papel del periodista con los tiempos? Un grupo de expertos en el ámbito de la información sobre conflictos se reunió en Bruselas para debatir este tema.

Hoy en día, a menudo parece que la confianza en los medios de comunicación y en las instituciones ha tocado fondo, y las complejidades de cubrir los conflictos se están intensificando. ¿Cómo equilibrar el papel de los medios de comunicación, la libertad de expresión y la seguridad sin dejar de criticar las “noticias falsas”?

El 5 de noviembre, el Foro Mundial de Solidaridad (FSM) y el podcast “Más allá de Bruselas” copatrocinaron una mesa redonda en el Club de Prensa Europeo con algunos de los expertos mundiales en la cobertura de conflictos en los medios de comunicación. Todos los oradores, cada uno de los cuales tenía un vínculo emocional con una de las muchas guerras de la historia, tenían una comprensión profunda no sólo de lo que significa informar sobre la guerra, sino también de lo que significa vivirla.

Meet The Speakers

Alice Musabende es becaria de Gates en Política y Estudios Internacionales en la Universidad de Cambridge. Ex periodista canadiense y superviviente del genocidio cometido en Ruanda en 1994 contra los tutsis, fue también una de las primeras mujeres en graduarse de la Escuela de Periodismo de Ruanda.

Jesse Rosenfeld es un periodista freelance con sede en Oriente Medio, que ha informado sobre la guerra sectaria en Irak, el conflicto entre Israel y Palestina, la Primavera Árabe y más para The Daily Beast, The Nation y Al Jazeera English. Su trabajo en la región es el tema del documental Freelancer on the Front Lines.

Bojan Savic es profesor en la Universidad de Carolina del Norte. De origen croata, el Dr. Savic creció en medio de la guerra de los Balcanes. Su investigación postdoctoral ha combinado los conocimientos de Estudios de Seguridad Crítica, Geopolítica Crítica y Desarrollo Internacional.

Renate Schröder es directora de libertad de expresión de la Federación Europea de Periodistas (EFJ) y editora del podcast Young Brussels. De origen alemán, las historias de sus padres sobre las dificultades de vivir durante la Segunda Guerra Mundial contribuyeron a su interés en informar sobre los conflictos.

Aunque no fue la primera guerra, esta fue la primera vez que los civiles pudieron sentir este tipo de inmediatez.

Este año marca un siglo desde el surgimiento del periodismo de guerra moderno, cuando la fotografía había avanzado hasta el punto de que las fotos del corazón de la zona de guerra conmocionaban al mundo y hacían pública la devastadora realidad de la primera línea. Este desarrollo de la información en los medios de comunicación fue revolucionario en términos de presentar una descripción más precisa del verdadero horror de los conflictos armados.

Como tal, el papel del periodista se transformó irreversiblemente, a medida que la información se hizo más vívida e inmediata. Esta fue la primera guerra en la que las cámaras portátiles y las fotografías francas fueron una realidad. La propaganda, las narrativas y una nueva dimensión de la narración significaban que, para bien o para mal, el poder de los medios de comunicación se había disparado de repente.

Primera toma de conciencia de la guerra

Musabende comenzó explicando que su primer recuerdo del conflicto fue el ataque del genocidio ruandés, cuando era una niña en 1994. Explicó la constante sensación de miedo y falta de seguridad. Saber que no estás a salvo a una edad tan temprana, explicó solemnemente, te cambia para siempre.

Rosenfeld agregó que también recuerda su primer recuerdo infantil de la guerra, cuando su país natal, Estados Unidos, le declaró la guerra a Irak. Lo que se queda con él son imágenes de bombas explotando en la CNN. Aunque físicamente alejado del conflicto, la cobertura de los medios de comunicación significa que de niño fue a Irak en 2015 para informar de ello, vio la guerra desde el otro lado. Aquí, el conflicto se sintió a un nivel mucho más profundo que ver las imágenes gráficas en sus pantallas de televisión en la seguridad de su hogar, muy lejos de sentir los temblores de las explosiones bajo sus propios pies.

Schröder continuó diciendo que aunque ha tenido la suerte de no haber tenido ninguna experiencia personal con la guerra, sus padres, que vivieron la Segunda Guerra Mundial en Alemania, le habían hablado mucho de las duras realidades del conflicto.

Savic, por otro lado, habiendo crecido en la antigua Yugoslavia, tenía sólo 8 años cuando su multiétnica ciudad natal croata quedó bajo control serbio. Explicó que inicialmente tenía la impresión de que la guerra sólo afectaba a las ciudades, y que le llevó un tiempo comprender plenamente que su pueblo no sólo había caído, sino que había sido conquistado.

Desde una perspectiva diferente, en 1999, después de cumplir 16 años, la OTAN lanzó una campaña contra Yugoslavia, y su ciudad natal fue bombardeada. Esto, explicó, realmente lo expuso a la amenaza íntima de la guerra, y cómo esto puede afectar profundamente a un individuo. Como periodista, optó por realizar trabajo de campo en Afganistán, a diferencia de la antigua Yugoslavia, en un intento de mantener una cierta distancia entre su trabajo y su vida personal. Más tarde descubrió que este intento de preservar los límites y proteger sus emociones estaba en sus venas, revelando seriamente que “el lugar donde se hace el trabajo de campo se convierte en su hogar”. En general, desde un niño que experimenta la guerra hasta un erudito que estudia la guerra, ha alcanzado un nivel diferente de madurez y una forma diferente de ver la guerra y el conflicto.

De manera similar, Musabende decide no estudiar el conflicto de Ruanda: “No puedo hacerlo… es demasiado personal. “Las observaciones son mejores desde lejos”. Tal vez sea cierto que para estudiar algo tan trágico en profundidad, hay que estar un poco alejado de él no sólo para ser objetivo, sino para poder afrontarlo. Musabende agrega que al reflexionar sobre los acontecimientos en Ruanda, “los demonios regresan y yo no puedo lidiar con ello”. Añade que la política africana siempre se presenta como “tribal, étnica o incluso primitiva”.

Esta descripción ignorante de la política en el mundo africano simplifica lo que en realidad es un tema mucho más complejo y variado. Al igual que en todas las demás regiones del mundo, se necesitan años de estudio riguroso para comprender plenamente la dinámica y los antecedentes de las relaciones y la situación de los países africanos. La cobertura de los medios de comunicación europeos sobre el genocidio de Ruanda es un buen ejemplo de cómo los conflictos dentro de África siguen siendo a menudo descartados como tonterías tribales.

Este cóctel de angustia adolescente, recuerdos inolvidables y un deseo ferviente de decirle al mundo la verdad sobre el Genocidio ruandés es lo que hizo que Musabende se convirtiera en una carrera periodística. En última instancia, este camino fue elegido como una forma de exponer la verdad, y para iniciar conversaciones difíciles pero esenciales. Pero, de hecho, Musabende todavía se pregunta cómo ella y otros periodistas pueden ir más allá del simple relato de la historia: Una cosa es informar de lo que sucedió y otra es inspirar el cambio.

Los medios de comunicación, el conflicto y la carga de la verdad

La Federación Internacional de Periodistas (FIP) representa a 320.000 periodistas a través de sindicatos y asociaciones para proteger a todos dentro de la profesión. A pesar de los muchos problemas que se han planteado en el pasado en relación con los periodistas de todo el mundo, en Europa la seguridad y la libertad de prensa no eran cuestiones tan graves como en otras regiones, pero lamentablemente esto ha cambiado enormemente en los últimos años.

Las recientes muertes de varios periodistas europeos son aún más siniestras por el hecho de que algunos de estos reporteros no estaban cubriendo zonas de conflicto, sino casos de corrupción, que las víctimas de este año han sugerido que son aún más peligrosos que informar desde una zona de guerra. ¿Otro ejemplo aterrador? 24 periodistas están actualmente bajo constante protección policial en Italia, lo que es una triste realidad de la seguridad de los periodistas en Europa en 2018.

Rosenfeld añadió que trabajar como periodista independiente en zonas de conflicto es una situación particularmente precaria para encontrarse en ella: sin el apoyo de los militares, o de una entidad influyente como la BBC, las protecciones son limitadas y puede ser difícil ganarse la confianza y el respeto. Dicho esto, explica, la mayor parte del periodismo se hace ahora por cuenta propia. Este cambio en la cobertura informativa de los medios de comunicación no sólo ha transformado la forma en que los periodistas se ganan la vida, sino también la forma en que llevan a cabo su trabajo.

Savic planteó la cuestión de que, por un lado, los medios de comunicación son poderosos a la hora de crear imágenes e influir en las percepciones. Por otro lado, hay periodistas vulnerables en el terreno que son la fuerza laboral en esta industria corporativa. En mi opinión, la verdad nunca ha importado”, declaró. Veo estos enormes golfos en las narrativas, cómo la gente realmente experimenta el conflicto y cómo lo reportan los medios de comunicación globales. En Occidente, las noticias falsas son una palabra de moda que está presionando a Occidente, cuando en realidad no es un problema nuevo. Los populistas son buenos tergiversando la verdad. He visto a populistas disfrazados de presentadores toda mi vida…. no es una táctica limitada a Trump o al nuevo presidente de Brasil, Michel Temer”.

¿Está evolucionando el periodismo?

Tenemos que agradecer a la tecnología moderna y a los medios sociales por la nueva dependencia de la industria del periodismo en los clics, junto con la disminución de la capacidad de atención del público, pero esto también ha transformado la forma en que se comunican las noticias. Más instantáneo que nunca, con imágenes y fotografías que mejoran día a día en calidad, proporcionando una inmediatez inigualable.

Sin embargo, con Internet reuniendo en un solo espacio a personajes como The Guardian, CNN y los tabloides, los medios de comunicación de todo el mundo compiten ahora entre sí por los titulares más llamativos, las fotos más evocadoras y el lenguaje más exagerado para captar la atención cada vez más difícil de alcanzar de los navegadores en línea de hoy en día, en lugar de que la gente busque de forma rutinaria su periódico matutino. Esto ha alterado irreversiblemente la forma en que los periodistas cuentan una historia. Y revela por qué el sensacionalismo a menudo gana contra los hechos. Pero, en última instancia, ¿cuál es el papel de los periodistas? ¿Para proporcionar entretenimiento? ¿Para proporcionar argumentos que puedan ser utilizados por los gobiernos y los grupos de defensa y promoción? ¿O simplemente para proporcionar al público la verdad?

 

La foto viral tomada en una protesta contra el bloqueo de Gaza por parte de Israel el 22 de octubre[Mustafa Hassona/Anadolu].
Una cosa a tener en cuenta es que el exotismo que vemos actualmente en la política de guerra (como la foto de un manifestante palestino que recientemente se convirtió en un virus) se utiliza para atraer a personas que de otro modo no estarían interesadas y aumentarían el número de lectores, pero esto también significa a menudo simplificar y embellecer, dando prioridad al entretenimiento en lugar de a la verdad.

¿Está unificada la narración de cuentos en Europa?

Schröder comentó que, a pesar de los esfuerzos de la Comisión Europea, Europa está lejos de ser una voz o una identidad unificada, y que sigue existiendo una falta de cohesión a pesar de los esfuerzos apoyados por la UE para fomentar centros de medios de comunicación europeos mutuos, como Euronews.

Además, los corresponsales de la UE se han reducido en gran medida, lo que significa que para muchas historias europeas que se publican en otras partes de Europa, la información sobre el terreno está siendo sustituida por un trabajo de corte y pegado, lo que está demostrando ser un verdadero problema para la integridad y la calidad del periodismo europeo.

El periodismo de guerra: ¿Qué nos depara el futuro?

La libertad de expresión sigue siendo un derecho humano fundamental. Es crucial no sólo que los periodistas se sientan seguros y capaces de decir la verdad, sino también que el público pueda recibirla, sin censura y sin manipulación.

Sin embargo, en lugar de aumentar la seguridad, parece que el número de periodistas muertos -tanto en zonas de guerra en el extranjero como aquí mismo en la UE- no hace más que aumentar. Debemos dar prioridad a la libertad de los periodistas de informar libremente para garantizar que el público reciba la información exacta a la que tienen derecho, pero también debemos reconsiderar el papel del periodista para que se ajuste más a la realidad que ha surgido. Los reporteros ya no se limitan a repetir lo que ven, sino que tienen el papel vital de exponer los problemas de hoy para presionar por un mañana más pacífico.

 

¿Quieres unirte a la conversación sobre la evolución de la realidad para la cobertura mediática del conflicto? Usa el hashtag #war100media

Más información sobre:

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Beyond Brussels

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Roxanna Azimy
Roxanna is a European affairs writer and communications professional of British and Iranian descent. Having studied French and Spanish at King’s College London, with an MSc in European Studies from LSE, and currently working at the European Parliamentary Forum on Population and Development in the field of human rights and international development, she strives to increase the visibility of ethical and sociocultural issues in Europe.
https://twitter.com/RoxannaYasmin

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