Pensamiento Balbuceo

Cómo el amanecer del “Festival de la Democracia” podría transformar nuestra relación con la política

HACE DOS SEMANAS, UN NUEVO TIPO DE FESTIVAL TUVO LUGAR EN EL PINTORESCO PARQUE LEOPOLD DE BRUSELAS. PERO NO FUERON LOS SOSPECHOSOS HABITUALES DE COMIDA, BEBIDA O MÚSICA LOS QUE INSPIRARON A MUCHOS A ENFRENTARSE A LA FRÍA MAÑANA DEL SÁBADO DE OTOÑO, SINO LA POLÍTICA LA QUE ENCABEZÓ EL EVENTO.

Aunque esto pueda sonar extraño para algunos, estos festivales impulsados políticamente están arraigados en la cultura nórdica y báltica, donde algunos de estos eventos recurrentes se han estado expandiendo durante más de 50 años. En estas regiones, ciudadanos, organizaciones de la sociedad civil, instituciones públicas y políticos se reúnen cada año para vivir una experiencia democrática con decenas de eventos, acontecimientos, debates, foros, actividades culturales y juegos. Son lugares donde se pueden tratar todo tipo de temas en un ambiente relajado y amigable.

Hay que decir que a la UE le vendría bien un poco de ayuda en este momento con su relación con el público. Y tal vez acontecimientos como estos son exactamente lo que Bruselas ha estado anhelando.

Para hacerse una idea de cómo estos festivales pueden cerrar la brecha entre los responsables de la toma de decisiones y el público, en una encuesta del festival danés de la democracia del año pasado, Folkemodet, un impresionante 82% de los participantes dijeron que habían adquirido nuevos conocimientos sobre cuestiones políticas, y un 62% dijo que el festival les había inspirado para ser más activos en la política. En total, estos festivales han atraído a 430.000 personas sólo en el último año, aunque anteriormente sólo a nivel regional, o como mucho a nivel nacional. ¿Podría ser este concepto lo que la UE necesita para fomentar un mayor compromiso público?

Debido a su popularidad, ahora se importan festivales similares en Alemania y los Países Bajos, y posiblemente en Bielorrusia, Francia, el Reino Unido y Ucrania en un futuro próximo, según Jubel, que organizó el evento de Bruselas. Pero este año ha llegado el momento de que la capital de la UE brille, ya que ha llevado esta idea del norte de Europa al nivel de toda la Unión.

Pero, ¿cómo asumió este concepto la Burbuja de la UE?

Naturalmente, el espacio se transformó en un escaparate de las instituciones, con la Comisión Europea, el Comité de las Regiones y el Tribunal de Cuentas reclamando sus propias tiendas de campaña, que salpicaban el parque y cada una de ellas contenía una serie de voluntarios sonrientes, dispuestos a responder a las preguntas y a repartir folletos para dar a conocer sus contribuciones a la comunidad europea.

El Foro del Futuro Europeo (EFF) (que creó la revista Euro Babble Magazine) tuvo el privilegio de instalarse en la carpa de la Comisión Europea, que, además de estar generosamente adornada con un mapa y un folleto sobre la institución, incluía un cuestionario en el que los transeúntes podían hacer oír su voz sobre el estado actual de la UE, así como un concurso temático sobre la UE con algunos objetos de interés relacionados con el euro en juego.

Pero el FEP había recibido específicamente el gran reto de animar a los transeúntes a registrarse para votar en las próximas elecciones de la UE, que tendrán lugar en mayo de 2019. El eslogan de la campaña, “Esta vez estoy votando” utiliza una declaración simple pero poderosa en un momento de incertidumbre para el Sindicato. Con la inminente y actual relación turbulenta del Reino Unido con los dos Estados miembros, Hungría y Polonia, esta declaración seguramente ha pasado de boca en boca, incluso de ciudadanos que nunca antes se habían sentido inclinados a ejercer este derecho, ya sea por la indiferencia de los procesos de toma de decisiones de la UE o simplemente por la falta de información sobre el proceso.

Las elecciones de este año podrían marcar un punto de inflexión para las elecciones de la UE, ya que un número cada vez mayor de ciudadanos se compromete a votar por primera vez. En la tienda de campaña, se animó a los participantes a escribir lo que específicamente los motivó a votar esta vez – las respuestas fueron muy variadas, desde la preocupación por el medio ambiente, hasta la propia democracia, y la necesidad de ejercer la libertad de tener voz y voto en cada oportunidad.

El Director de la EFF, Dominik Kirchdorfer, dijo lo siguiente sobre la relación del evento con la campaña electoral: “Creemos que la sociedad civil tiene un papel importante que desempeñar en la supervivencia de la democracia. Fíjense en algunos de los países en desarrollo que han recibido ayuda internacional de fuentes como la UE desde hace más de veinte años. Aquellos que han desarrollado una sociedad civil fuerte, han desarrollado un Estado fuerte, lo que ha facilitado el desarrollo de una economía estable y en crecimiento. Aquellas naciones que carecían de una sociedad civil fuerte terminaron financiando la corrupción y el terrorismo”.

“Por eso nosotros, como organización de la sociedad civil, decidimos asociarnos con el Parlamento Europeo para llevar a cabo la campaña institucional y por eso creemos que eventos como los festivales de la democracia son un buen punto de partida. Espero que veamos muchos más festivales de democracia en toda Europa, tanto en las ciudades como en las zonas rurales. Ayudan a fortalecer la conciencia y la participación de los ciudadanos en la política y la sociedad civil”.

Además, hubo una serie de talleres que tuvieron lugar a lo largo del día, desde discusiones sobre el presupuesto y la inmigración hasta juegos divertidos para toda la familia como una búsqueda trivial europea.

Entonces, ¿estabas en Bruselas para ver el festival por ti mismo? ¿Qué pensarías si esta idea llegara a tu país?

Y, por último, ¿es ésta la forma de mejorar la participación de los ciudadanos de la UE en el proyecto de la UE? Nos encantaría escuchar tus pensamientos!

Roxanna Azimy
Roxanna is a European affairs writer and communications professional of British and Iranian descent. Having studied French and Spanish at King’s College London, with an MSc in European Studies from LSE, and currently working at the European Parliamentary Forum on Population and Development in the field of human rights and international development, she strives to increase the visibility of ethical and sociocultural issues in Europe.
https://twitter.com/RoxannaYasmin

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