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Diese Woche in Europa

Die Neubelebung der sozialen Dimension der EU

Dieser Artikel wurde ursprünglich von unseren Partnern bei Eyes on Europe veröffentlicht. https://eyes-on-europe.eu/eus-social-dimension/
Die EU-Institutionen haben versucht, die sozialen Herausforderungen der Wirtschaftskrise zu bewältigen. Trotz ihrer Bemühungen sind noch konkrete Maßnahmen erforderlich, um die Weiterentwicklung der Sozialagenda insbesondere vor den Europawahlen 2019 zu unterstützen, um die euroskeptische Welle zu stoppen.
Die Auswirkungen der Krise auf die Sozialpolitik

Die Finanz- und Wirtschaftskrise, die 2008 in den USA begann, hat Europa insgesamt und insbesondere den Euroraum mit der Staatsschuldenkrise schwer getroffen. Seitdem kämpfen die europäischen Länder darum, die sozialpolitischen Standards zu gewährleisten, die während des Wirtschaftswachstums vor der Krise erreicht wurden. Die Reaktion der EU auf diese schwierige Situation forderte die Mitgliedstaaten (MS) auf, Sparmaßnahmen zu ergreifen; die Kürzungen der öffentlichen Ausgaben haben den Sozialstaat akut getroffen, und die europäischen Länder haben es folglich versäumt, ihren Bürgern einen angemessenen Sozialschutz zu bieten. Obwohl die Haushaltskonsolidierung in den meisten notleidenden Ländern als notwendig erachtet wurde, haben sich die Sparmaßnahmen als nicht förderlich für das langfristige Wirtschaftswachstum erwiesen, und gleichzeitig wurden sie wegen der Untergrabung der wirtschaftlichen und sozialen Rechte verurteilt. Tatsächlich wurden die nationalen Maßnahmen zur Kürzung der öffentlichen Ausgaben und zur Senkung von Löhnen und Preisen nicht mit wachstumsfördernden Reformen kombiniert. Im letzten Jahrzehnt waren wir Zeugen hoher Arbeitslosigkeit, zunehmender wirtschaftlicher Ungleichheit, Armut und sozialer Fragmentierung in Europa sowie der allgemeinen Schwächung der Fähigkeit der Staaten, wirksame umverteilende nationale Politiken zu ergreifen. Aus diesen Gründen war es entscheidend, die strukturellen Schwächen des europäischen Wirtschaftsmodells anzugehen und dringend eine ehrgeizige Strategie für ein nachhaltiges und integratives Wachstum nach der Krise umzusetzen.

Die europäische Säule der sozialen Rechte: Ist sie wirklich wirksam?

Die Notwendigkeit, die wirtschaftliche und soziale Unsicherheit anzugehen, wurde von dem derzeitigen Kommissionspräsidenten Jean-Claude Juncker zum Ausdruck gebracht, der die soziale Dimension Europas zu einer der Prioritäten seines Mandats gemacht hat. Um die sozialen Rechte zu stärken, legte die Kommission im März 2016 ein Vorprojekt für die Säule der sozialen Rechte vor und leitete eine öffentliche Konsultation ein; diese Initiative wurde vom Europäischen Parlament begrüßt, das bereits bei verschiedenen Gelegenheiten mehr Maßnahmen im sozialen Bereich gefordert hatte. Die Säule wurde im April 2017 vorgestellt und am 17. November 2017 auf dem Sozialgipfel für faire Arbeitsplätze und Wachstum in Göteborg, Schweden, gemeinsam vom Europäischen Parlament, dem Rat und der Kommission ausgerufen. Er bekräftigt die Zusage der EU, nicht nur den wirtschaftlichen, sondern auch den sozialen Fortschritt zu fördern, und zur Förderung der sozialen Konvergenz legt er 20 entscheidende Grundsätze vor, die in drei Kategorien unterteilt sind: Chancengleichheit und Zugang zum Arbeitsmarkt, faire Arbeitsbedingungen, Sozialschutz und soziale Integration. Obwohl das Projekt einen großen politischen und symbolischen Wert für das zukünftige nachhaltige Wachstum der EU hat, wird es nur als Ausgangspunkt für den Aufbau eines sozialen Europas bewertet. Was den Inhalt der Säule betrifft, so werden zunächst die Rechte bekräftigt, die bereits Teil des Acquis der Union sind, und es geht darum, sie in einem einzigen Dokument zusammenzufassen, um ihnen mehr Sichtbarkeit zu verleihen. Zweitens werden neue Grundsätze für die Bewältigung der Schwierigkeiten aufgezeigt, die sich aus gesellschaftlichen, technologischen und wirtschaftlichen Entwicklungen wie der Bevölkerungsalterung oder der wirtschaftlichen Globalisierung ergeben. Was den Umfang des Projekts selbst betrifft, so ist es für das Euro-Währungsgebiet konzipiert, da es auf ein besseres Funktionieren der Wirtschafts- und Währungsunion abzielt, sich aber auch an andere MS richtet und so Anreize schafft, sie in den Prozess einzubeziehen.

Darüber hinaus ist es wichtig, auf die Art des Programms zu achten, das Gegenstand der Debatte war: Obwohl das Dokument eine grundlegende politische Verpflichtung darstellt, kann der Text lediglich als Leitfaden für effiziente Beschäftigungs- und soziale Ergebnisse dienen. Darüber hinaus heißt es in dem Text, dass die Grundsätze und Rechte, um durchsetzbar zu sein, Maßnahmen oder Rechtsvorschriften auf der geeigneten Ebene erfordern, andernfalls bleibt es ein toter Buchstabe. Die Umsetzung der Säule sollte auf der Ebene der Union und der Mitgliedstaaten unter Wahrung ihrer Zuständigkeiten erfolgen, und sie bedeutet nicht, dass die Union ihre Befugnisse und Aufgaben, wie sie in den Verträgen festgelegt sind, erweitern muss. Auf diese Weise setzt die EU weiterhin nur Mindestanforderungen und fördert die Koordinierung im sozialen Bereich. Aus den vorgenannten Gründen wurde die tatsächliche Gültigkeit der Säule als nicht den Erwartungen entsprechend eingestuft, die zur Gewährleistung einer wirksamen EU-Sozialpolitik erforderlich waren.

Kritiken und aktuelle Entwicklungen für ein soziales Europa

Diese Initiative wurde angenommen, um die soziale Dimension der europäischen Integration zu fördern, und sie wurde in einem kritischen Moment für die EU angenommen, die noch immer mit mehreren Krisen gleichzeitig konfrontiert ist, intern und extern. Auf EU-Ebene kommt diese erneute Aufmerksamkeit für den sozialen Zusammenhalt auch von dem besorgniserregenden Ergebnis der Wahlen auf nationaler Ebene in den letzten Jahren, deren Ergebnisse in der Öffentlichkeit Skepsis gegenüber dem Krisenmanagement nationaler und europäischer Politiker hervorgerufen haben. Auch wenn die Säule einen wichtigen Ausgangspunkt darstellt, um die soziale Dimension in den Mittelpunkt der EU-Debatte zu stellen, stehen in dieser Hinsicht noch einige Herausforderungen an. Dem Text mangelt es an Klarheit, und mögliche Lücken müssen geschlossen werden. Aufgrund der bestehenden Unterschiede zwischen den nationalen Sozialsystemen wurden die Prinzipien in einer sehr weit gefassten Formulierung formuliert; aus diesem Grund ist es notwendig, einen Fahrplan für die Umsetzung der Säule festzulegen.

Weitere Kritiken konzentrieren sich auf die Entscheidung, einen Soft law Act, d.h. nicht bindende Instrumente, anzunehmen, um die grundlegende Aufgabe der Neubelebung des europäischen Sozialmodells zu gewährleisten. Tatsächlich ist die Säule nicht direkt durchsetzbar, wenn ihr keine konkreten Umsetzungsmaßnahmen folgen, daher besteht ein hohes Risiko, dass dieses Programm kurzfristig keine greifbaren Effekte zeitigt. Zu diesem Zweck ist es auch unerlässlich, dass die EU und die nationalen Institutionen eine angemessene Finanzierung zur Erreichung der ehrgeizigen Ziele bereitstellen. Nur so wird es möglich sein, Rechte und Prinzipien in konkrete Sozialpolitiken umzusetzen.

Es ist von zentraler Bedeutung, den demokratischen Dialog mit den politischen Entscheidungsträgern zu fördern und die bestehenden politischen Instrumente in künftige Gesetzgebungsmaßnahmen zu integrieren, da die Vorteile der Juncker-Initiative im Wesentlichen davon abhängen. Es sei darauf hingewiesen, dass einige Mitgliedstaaten in den ersten Monaten nach der Annahme des Dokuments wenig Ambitionen gezeigt haben, während sie eine allgemeine Position zu drei für die Säule wesentlichen Themen bezogen haben: Vereinbarkeit von Beruf und Familie, transparente und vorhersehbare Arbeitsbedingungen; Koordinierung der Systeme der sozialen Sicherheit. Um die sozialen Ziele zu verwirklichen, müssen die MS aufhören, sich mit der Zeit zu bewegen, und sie müssen ihre im letzten Jahr eingegangenen Verpflichtungen erfüllen. Schließlich, fast ein Jahr nach der Proklamation der wichtigsten sozialen Initiative der EU, hat die Europäische Kommission im Oktober 2018 das Arbeitsprogramm 2019 verabschiedet. Es wurde argumentiert, dass sich das Programm hauptsächlich auf die Verbindung zwischen Sozialpolitik und Arbeitsmarkt konzentriert, aber den Bereich des Sozialschutzes übersieht. Auch hier wurde der Förderung von Sozialinvestitionen nicht genügend Priorität eingeräumt, was eigentlich eine große Chance wäre, den unzufriedenen Bürgern der EU vor den lang erwarteten Europawahlen 2019 konkrete Lösungen anzubieten.

Evelyn Astuccia
Evelyn Astuccia is a current Master’s student in EU interdisciplinary studies at the Institute for European Studies of the ULB in Brussels.

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