Gedankengeblabber

Journalisten in der Schusslinie: Die Rolle der Medien in einer instabilen Welt

Dieser Artikel wurde dank unserer Zusammenarbeit mit EU Events erstellt. 

Die Morde an der maltanischen Journalistin Daphne Caruana Galizia und dem saudi-arabischen Kolumnisten der Washington Post, Jamal Khashoggi, haben 2018 zum tödlichsten Jahr für Journalisten seit Jahrzehnten gemacht und wichtige Fragen zur Pressefreiheit und zur Rolle der Medien in einer immer komplexeren und angespannteren globalen Landschaft aufgeworfen. 2018 markiert gleichzeitig ein Jahrhundert seit der Entstehung der modernen Kriegsberichterstattung im Ersten Weltkrieg: von den ersten Massenpropaganda-Kampagnen bis zur ersten visuellen Dokumentation der Frontlinien. Wie hat sich die Rolle des Journalisten mit der Zeit entwickelt? Ein Expertengremium auf dem Gebiet der Konfliktberichterstattung traf sich in Brüssel, um genau das zu diskutieren.

Heute scheint das Vertrauen in Medien und Institutionen oft den Tiefpunkt erreicht zu haben, und die Komplexität der Konfliktabdeckung wird immer größer. Wie können wir dann die Rolle der Medien, die Meinungs- und Sicherheitsfreiheit ausbalancieren und gleichzeitig kritisch gegenüber „gefälschten Nachrichten“ bleiben?

Am 5. November veranstalteten das World Solidarity Forum (WSF) und der Podcast Beyond Brussels gemeinsam eine Podiumsdiskussion im European Press Club mit einigen Experten der Welt, die sich mit Konflikten in den Medien beschäftigen. Alle Redner, die jeweils eine emotionale Bindung zu einem der vielen Kriege der Geschichte haben, hatten ein tiefes Verständnis dafür, was es bedeutet, über den Krieg zu berichten, sondern was es bedeutet, ihn zu leben.

Treffen Sie die Referenten

Alice Musabende ist Gates-Stipendiatin für Politik und Internationale Studien an der Cambridge University. Die ehemalige kanadische Journalistin und Überlebende des Völkermords in Ruanda 1994 an den Tutsis war auch eine der ersten Frauen, die die ruandische Journalistenschule absolvierte.

Jesse Rosenfeld ist ein freier Journalist mit Sitz im Mittleren Osten, der über den sektiererischen Krieg im Irak, den Israel/Palästina-Konflikt, den arabischen Frühling und mehr für The Daily Beast, The Nation und Al Jazeera English berichtet hat. Seine Arbeit in der Region ist Gegenstand des Dokumentarfilms Freelancer on the Front Lines.

Bojan Savic ist Dozent an der University of North Carolina. Dr. Savic ist kroatischer Herkunft und wuchs mitten im Balkankrieg auf. Seine postdoktorale Forschung kombiniert Erkenntnisse aus Critical Security Studies, Critical Geopolitics und International Development.

Renate Schröder ist Direktor für Meinungsfreiheit, European Federation of Journalists (EFJ) sowie Herausgeber des Podcasts Young Brussels. Die Geschichten ihrer Eltern über die Not des Lebens durch den Zweiten Weltkrieg trugen zu ihrem Interesse an der Berichterstattung über Konflikte bei.

Obwohl nicht der erste Krieg, war dies das erste Mal, dass diese Art von Unmittelbarkeit für Zivilisten spürbar war.

Dieses Jahr markiert ein Jahrhundert seit der Entstehung der modernen Kriegsberichterstattung, als die Fotografie so weit fortgeschritten war, dass Fotos aus dem Herzen des Kriegsgebietes die Welt schockierten und die verheerende Realität der Front in die Öffentlichkeit trugen. Diese Entwicklung in der Medienberichterstattung war revolutionär, um das wahre Entsetzen von bewaffneten Konflikten genauer darzustellen.

Damit wurde die Rolle des Journalisten unwiderruflich verändert, da die Berichterstattung lebendiger und unmittelbarer wurde. Dies war der erste Krieg, in dem tragbare Kameras und Schnappschüsse Realität wurden. Propaganda, Erzählungen und eine neue Dimension des Geschichtenerzählens bedeuteten, dass die Macht der Medien plötzlich in die Höhe geschnellt war.

Erstes Kriegsbewusstsein

Musabende begann mit der Erklärung, dass ihre erste Erinnerung an Konflikte der Ansturm des ruandischen Völkermords war, als sie 1994 noch ein Kind war. Sie erklärte das ständige Gefühl von Angst und mangelnder Sicherheit. In dem Wissen, dass du in so jungen Jahren nicht sicher bist, erklärte sie feierlich, verändert dich für immer.

Rosenfeld fügte hinzu, dass er sich auch an seine erste Kindheitserinnerung an den Krieg erinnert, als sein Heimatland USA dem Irak den Krieg erklärte. Was bei ihm bleibt, waren CNN-Aufnahmen von explodierenden Bomben. Obwohl physisch vom Konflikt entfernt, bedeutet die Medienberichterstattung, dass er als Kind im Jahr 2015 in den Irak ging, um darüber zu berichten, den Krieg von der anderen Seite sah. Hier wurde der Konflikt auf einer viel tieferen Ebene gespürt, als das grafische Material auf Ihren Fernsehbildschirmen in der Sicherheit Ihres Hauses zu sehen – weit davon entfernt, das Zittern der Explosionen unter Ihren eigenen Füßen zu spüren.

Schröder fuhr fort, dass sie zwar das Glück hatte, keine persönliche Erfahrung mit dem Krieg gemacht zu haben, aber sie hatte von ihren Eltern, die den Zweiten Weltkrieg in Deutschland erlebt haben, viel über die harten Konfliktwirklichkeiten gehört.

Savic hingegen, der im ehemaligen Jugoslawien aufgewachsen war, war erst acht Jahre alt, als seine multiethnische kroatische Heimatstadt unter serbische Kontrolle kam. Er erklärte, dass er zunächst den Eindruck hatte, dass Krieg nur in Städten stattfindet, und dass es eine Weile dauerte, bis er vollständig begriff, dass seine Stadt nicht einfach fiel, sondern erobert wurde.

Aus einer anderen Perspektive startete die NATO 1999, nachdem er 16 Jahre alt geworden war, eine Kampagne gegen Jugoslawien, und seine Heimatstadt wurde bombardiert. Dies, so erklärte er, habe ihn wirklich der intimen Bedrohung durch den Krieg ausgesetzt, und wie sehr sich dies auf den Einzelnen auswirken kann. Als Journalist entschied er sich für eine Feldarbeit in Afghanistan im Gegensatz zum ehemaligen Jugoslawien, um einen gewissen Abstand zwischen seiner Arbeit und seinem Privatleben zu wahren. Später entdeckte er, dass dieser Versuch, Grenzen zu wahren und seine Emotionen zu schützen, in die Tat umgesetzt wurde, und offenbarte ernsthaft, dass der Ort, an dem du Feldarbeit machst, dein Zuhause wird. Insgesamt, von einem Kind, das Krieg erlebt, bis zu einem Gelehrten, der Krieg studiert, hat er sowohl einen unterschiedlichen Reifegrad als auch eine andere Art, Krieg und Konflikt zu sehen, erreicht.

Ebenso beschließt Musabende, den Konflikt in Ruanda nicht zu untersuchen: „Ich kann es nicht tun…. es ist zu persönlich. Beobachtungen kommen am besten aus der Ferne. Vielleicht ist es richtig, dass man, um etwas so Tragisches gründlich zu studieren, etwas davon entfernen muss, nicht nur um objektiv zu sein, sondern auch um damit fertig zu werden. Musabende fügt hinzu, dass die Dämonen zurückkommen, wenn sie über die Ereignisse in Ruanda nachdenken, und ich kann damit nicht umgehen“. Sie fügt hinzu, dass afrikanische Politik immer als „Stammes-, ethnisch oder sogar primitiv“ dargestellt wird.

Diese ignorante Darstellung der Politik in der afrikanischen Welt vereinfacht das eigentlich viel komplexere und vielfältigere Thema. Wie in jeder anderen Region der Welt bedarf es jahrelanger, gründlicher Studien, um die Dynamik und Hintergründe der Beziehungen und Zustände der afrikanischen Länder vollständig zu verstehen. Die Berichterstattung der europäischen Medien über den Völkermord in Ruanda ist ein Paradebeispiel dafür, dass der Konflikt in Afrika immer noch oft als Stammesdummheit abgeschrieben wird.

Dieser Cocktail aus Teenagerangst, eindringlichen Erinnerungen und dem dringenden Wunsch, der Welt die Wahrheit über den ruandischen Völkermord zu sagen, hat Musabende veranlasst, sich einer journalistischen Karriere zuzuwenden. Letztendlich wurde dieser Weg gewählt, um die Wahrheit zu enthüllen und schwierige, aber wichtige Gespräche zu beginnen. Aber tatsächlich fragt sich Musabende immer noch, wie sie und andere Journalisten über das bloße Erzählen der Geschichte hinausgehen können: Es ist eine Sache, über das Geschehene zu berichten, und eine andere, um tatsächlich Veränderungen herbeizuführen.

Medien, Konflikt und die Last der Wahrheit

Der Internationale Journalistenverband (IFJ) vertritt 320.000 Journalisten über Gewerkschaften und Verbände zum Schutz aller Beschäftigten. Trotz der vielen Themen, die in der Vergangenheit Journalisten weltweit betrafen, waren Sicherheit und Pressefreiheit in Europa nicht so schwerwiegende Themen wie in anderen Regionen, aber das hat sich in den letzten Jahren leider stark verändert.

Der jüngste Tod mehrerer europäischer Journalisten wird noch schlimmer, da einige dieser Reporter keine Konfliktzonen abdeckten, sondern Fälle von Korruption, die die diesjährigen Opfer als noch gefährlicher erachten, als die Berichterstattung aus einem Kriegsgebiet. Ein weiteres erschreckendes Beispiel? In Italien stehen derzeit 24 Journalisten unter ständigem Polizeischutz, was eine traurige Realität für die Sicherheit der Journalisten in Europa im Jahr 2018 ist.

Rosenfeld fügte hinzu, dass die Arbeit als freiberuflicher Journalist in Konfliktgebieten eine besonders prekäre Position ist: Ohne Unterstützung durch das Militär oder eine einflussreiche Instanz wie die BBC sind die Schutzmaßnahmen begrenzt und es kann schwer sein, Vertrauen und Respekt zu gewinnen. Allerdings, so erklärt er, wird der meiste Journalismus heute freiberuflich betrieben. Diese Verschiebung in der Medienberichterstattung hat nicht nur die Art und Weise verändert, wie Journalisten ihren Lebensunterhalt bestreiten, sondern auch die Art und Weise, wie sie ihre Arbeit verrichten.

Savic hob hervor, dass die Medien einerseits mächtig sind, wenn es darum geht, Bilder zu erzeugen und Wahrnehmungen zu beeinflussen. Auf der anderen Seite gibt es verletzliche Journalisten vor Ort, die die Arbeitskräfte in dieser Unternehmensbranche sind. „Meiner Meinung nach hat die Wahrheit nie eine Rolle gespielt“, erklärte er. Ich sehe diese riesigen Abgründe in Narrativen, wie Menschen wirklich Konflikte erleben und wie die globalen Medien darüber berichten. Im Westen sind gefälschte Nachrichten ein Schlagwort, das den Westen unter Druck setzt, obwohl dies in der Tat kein neues Problem ist. Populisten sind gut darin, die Wahrheit zu verdrehen. Ich habe gesehen, dass Populisten sich mein ganzes Leben lang als Anker verkleiden…. es ist keine Taktik, die sich auf Trump oder Brasiliens neuen Präsidenten Michel Temer beschränkt.

Entwickelt sich der Journalismus weiter?

Wir haben moderne Technologien und Social Media zu verdanken, dass die Journalismusbranche auf Klicks angewiesen ist und die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit abnimmt, aber das hat auch die Art und Weise, wie Nachrichten kommuniziert werden, verändert. Sofortiger als je zuvor, mit Filmmaterial und Fotos, die sich täglich in ihrer Qualität verbessern und eine ungeahnte Unmittelbarkeit bieten.

Da das Internet jedoch solche wie den Guardian, CNN und die Boulevardzeitungen alle in einem Raum zusammenfasst, konkurrieren die Nachrichtenagenturen auf der ganzen Linie miteinander um die schnellsten Schlagzeilen, die stimmungsvollsten Fotos und die übertriebenste Sprache, um die immer schwerer erreichbare Aufmerksamkeit der heutigen Online-Browser zu erreichen, anstatt dass die Leute routinemäßig nach ihrer Morgenzeitung greifen. Dies hat die Art und Weise, wie Journalisten eine Geschichte erzählen, unwiderruflich verändert. Und zeigt, warum Sensationslust oft gegen die harten Fakten gewinnt. Aber was ist letztlich die Rolle der Journalisten? Um Unterhaltung zu bieten? Argumente liefern, die von Regierungen und Interessengruppen verwendet werden sollen? Oder einfach nur, um der Öffentlichkeit die Wahrheit zu vermitteln?

 

Das virale Foto, das bei einem Protest gegen Israels Blockade des Gazastreifens am 22. Oktober aufgenommen wurde[Mustafa Hassona/Anadolu].
Zu beachten ist, dass der Exotismus, den wir derzeit in der Kriegspolitik sehen (wie das Foto eines palästinensischen Demonstranten, der vor kurzem viral geworden ist), dazu benutzt wird, Menschen anzuziehen, die sonst nicht interessiert wären, und die Leserschaft zu erhöhen, aber das bedeutet auch oft, die Unterhaltung zu vereinfachen und zu verschönern, anstatt der Wahrheit Vorrang einzuräumen.

Ist das Storytelling in Europa einheitlich?

Schröder erklärte, dass Europa trotz des Strebens der Europäischen Kommission weit davon entfernt ist, eine einheitliche Stimme oder Identität zu sein, dass es trotz der von der EU unterstützten Bemühungen zur Förderung gemeinsamer europäischer Medienzentren wie Euronews an Kohärenz mangelt.

Darüber hinaus wurden die EU-Korrespondenten stark reduziert, was bedeutet, dass für viele europäische Geschichten, die anderswo in Europa berichtet werden, die Vor-Ort-Berichterstattung durch eine Cut-and-Paste-Arbeit ersetzt wird, die sich als echtes Problem für die Integrität und Qualität des europäischen Journalismus erweist.

Der Journalismus des Krieges: Was liegt vor uns?

Die Meinungsfreiheit bleibt ein grundlegendes Menschenrecht. Es ist nicht nur wichtig, dass sich Journalisten sicher und in der Lage fühlen, die Wahrheit zu sagen, sondern auch, dass die Öffentlichkeit sie empfangen kann, unzensiert und unmanipuliert.

Doch anstatt sicherer zu werden, scheint die Zahl der Todesopfer für Journalisten – sowohl in den Kriegsgebieten in Übersee als auch hier in der EU – nur zu steigen. Wir müssen der Freiheit der Journalisten, frei zu berichten, Vorrang einräumen, um sicherzustellen, dass die Öffentlichkeit die richtigen Informationen erhält, auf die sie Anspruch hat, aber auch die Rolle des Journalisten überdenken, um sich besser an die entstandene Realität anzupassen. Reporter parodieren nicht mehr nur, was sie sehen, sondern haben die entscheidende Rolle, die Probleme von heute aufzudecken, um auf ein friedlicheres Morgen hinzuarbeiten.

 

Möchten Sie an der Diskussion über die sich entwickelnde Realität für die Berichterstattung in den Medien über Konflikte teilnehmen? Verwenden Sie den Hashtag #war100media

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Roxanna Azimy
Roxanna is a European affairs writer and communications professional of British and Iranian descent. Having studied French and Spanish at King’s College London, with an MSc in European Studies from LSE, and currently working at the European Parliamentary Forum on Population and Development in the field of human rights and international development, she strives to increase the visibility of ethical and sociocultural issues in Europe.
https://twitter.com/RoxannaYasmin

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