Gedankengeblabber

Die Balkanländer bleiben auf der Warteliste der EU: Experten erklären warum

Dieser Artikel wurde dank unserer Partnerschaft mit EU Events veröffentlicht.

Übersetzung aus dem Englischen ins Deutsche: Dominik Kirchdorfer

Im Jahr 2013 wurde Kroatien das neueste Mitglied der EU – ein Titel, den es bis heute behält. Mehrere ihrer Balkan-Nachbarn hoffen, den gleichen Weg zu gehen, wobei Montenegro, Albanien, Serbien und die Republik Mazedonien den Status eines offiziellen Kandidatenlandes erhalten haben und Bosnien und Herzegowina eine mögliche Ergänzung zu dieser Warteliste darstellt. Und dann gibt es noch die spaltende Angelegenheit des Kosovo, dessen Unabhängigkeit nicht von allen EU-Ländern anerkannt wird, aber trotzdem als potentieller Kandidat für eine Mitgliedschaft angesehen wird. Was steht diesen verbleibenden Staaten bevor und warum ist der Prozess so lang?

Am 22. Januar hat das Europäische Institut für Sicherheitsstudien (EUISS) in Sarajevo sein neuestes Projekt – Balkan Futures – gestartet. Das Projekt wird vom EUISS durchgeführt und vom Europäischen Fonds für den Balkan (EFB) unterstützt. Mit Experten aus den Ländern des westlichen Balkans, die als Redner teilnahmen, war es das Ziel dieser Reihe, ein Forum für eingehende Diskussionen und Analysen regionaler Trends zu bieten und über die Hauptantriebskräfte nachzudenken, die den westlichen Balkan bis 2025 prägen werden, bis wann die nächste Erweiterungsphase wird erwartet.

Die Debatte darüber, ob die Westbalkanstaaten in der Lage sind, der EU beizutreten, hat es letzte Woche nach Brüssel geschafft – konkret in das Gebäude der Österreichischen Ständigen Vertretung. Die stellvertretende Direktorin des EU-Instituts für Sicherheitsstudien, Florence Gaub, leitete die Diskussion zwischen dem österreichischen Botschafter im Politischen und Sicherheitspolitischen Komitee der EU Alexander Kmentt und dem Gastwissenschaftler an der Carnegie Europe Stefan Lehne. Ein vielfältiges Publikum aus den verschiedenen Institutionen, Denkfabriken und anderen Organisationen der EU-Hauptstadt versammelte sich, um eine der am meisten diskutierten europäischen Regionen in der EU-Blase – den Westbalkan – zu vertiefen.

Warum so kompliziert?

Zu den Ländern des westlichen Balkans gehören Albanien, Bosnien und Herzegowina, Kroatien, Mazedonien, Montenegro, Serbien und Kosovo. Letzteres ist jedoch umstritten, da seine Unabhängigkeit als Nation nur von einigen EU-Staaten – wie Belgien, Schweden und Dänemark – anerkannt wird, während es für viele andere, wie Griechenland, Rumänien und Spanien – sowie für die EU insgesamt immer noch als Region Serbiens gilt.

Serbien erkennt die Unabhängigkeitserklärung des Kosovo von 2008 nicht an und betrachtet das Gebiet weiterhin als „Rebellenprovinz“. Fünf EU-Mitgliedstaaten erkennen den Kosovo ebenfalls nicht an. Dies erklärt sich vielleicht dadurch, dass einige von ihnen, wie Spanien, eigene separatistische Ängste haben … Die Quintessenz: Obwohl keine Einigung erzielt wird, hat keines der Länder eine realistische Chance, der EU beizutreten. Wie POLITICO sagte, „hat Brüssel Belgrad gegenüber klargestellt, dass es seinen Streit mit dem Kosovo beilegen muss, bevor es EU-Mitglied werden kann.“

In Anbetracht dieser aktuellen Situation ist es auch wichtig, das Brüsseler Abkommen zur Kenntnis zu nehmen: einen multilateralen Vertrag zwischen den Regierungen Serbiens und des Kosovo über die Stabilisierung ihrer Beziehungen. Dies wurde verhandelt und abgeschlossen, obwohl es von keiner der beiden Parteien in Brüssel unterzeichnet wurde. Die Verhandlungen wurden dann von den jeweiligen Premierministern Serbiens und des Kosovo geführt und von der Hohen Vertreterin der EU, Catherine Ashton, vermittelt. Das Abkommen wurde am 19. April 2013 abgeschlossen, obwohl in den fünf Jahren, die seitdem verstrichen sind, der Konsens noch erreicht werden muss und die Spannungen hoch bleiben.

Kroatien und die Türkei haben bereits 2005 Beitrittsgespräche aufgenommen. Und obwohl es erstere im Juli 2013 offiziell geschafft haben, wird erwartet, dass das Verfahren über den Beitritt der Türkei in mindestens 10-15 Jahren abgeschlossen sein wird, wenn überhaupt, da die derzeitigen Mitgliedstaaten aus verschiedenen Gründen weiterhin gespalten sind.

Den anderen Balkanländern wurde gesagt, sie könnten der EU beitreten, wenn sie die angegebenen Kriterien erfüllen. Dazu gehören Demokratie, Rechtsstaatlichkeit, Marktwirtschaft und die Einhaltung der Ziele der EU, der politischen und wirtschaftlichen Union.

Zugegeben, die ethnischen Streitigkeiten Bosniens sind für die EU nach wie vor ein echtes Problem, ebenso wie Korruption und organisiertes Verbrechen. Um in dieser Hinsicht Fortschritte zu erzielen, haben sich die muslimischen, kroatischen und serbischen Führer Bosniens bereits im Dezember 2011 auf die Bildung einer Zentralregierung geeinigt, die 14 Monate der politischen Blockade ein Ende setzt. Die Europäische Kommission sagt, dass der Staat immer noch von einem „instabilen politischen Klima“ und ethnischen Spaltungen geplagt wird.

Zu allem Überfluss hat der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte entschieden, dass die bosnischen Wahlgesetze Juden und Roma diskriminieren, denn problematischerweise dürfen nur ethnische Bosniaken, Kroaten und Serben für ein hohes Amt kandidieren.

Das Problem mit dem Ansatz der EU auf dem Balkan…

Zu dieser anhaltenden Meinungsverschiedenheit, die inzwischen zu einem globalen Problem geworden ist und die Gefahr einer schweren Krise mit sich bringt, die in die Balkanregion zurückkehrt, erklärte Kmentt: „Präventive Diplomatie ist das, was wir anstreben sollten. Wir versuchen oft, Konflikte zu vermeiden, wenn es schon zu spät ist.

Er beschrieb weiter, wie Bosnien und Herzegowina als Nationalstaat in vielerlei Hinsicht eine Erfolgsgeschichte ist, wobei das Land der doppelten Identität durch viele Definitionen eine kollektive Identität bildet – von seiner Nationalhymne bis zu seiner allgemeinen Errungenschaft des einheitlichen Stolzes – solche Fortschritte sollten zweifellos gefeiert und gefördert werden.

Er beschrieb Brüssel jedoch als das Epizentrum der „glühenden Europäer“ und verwies auf die eurozentrische Haltung mancher Eurokraten, die behaupten – oder zumindest glauben -, dass Europa der beste Ort auf der Erde ist und dass diese Exzellenz einfach als Akt des guten Willens auf den Balkan ausgedehnt werden muss – obwohl dies vielleicht ein etwas arroganter und falsch informierter Weg ist, um dem Begriff der EU-Erweiterung zu begegnen.

Das Problem mit beweglichen Grenzen …

Darüber hinaus stellt sich die Frage der Verlegung der EU-Außengrenze, bei der sich viele Politiker einig sind, dass dies ein potenziell destabilisierender Schritt wäre, wenn es bedeutet, die Harmonie einer Region, die vom Krieg zerrissen wurde – was für viele noch in lebendiger Erinnerung ist, zu erschüttern. In gewisser Weise können wir eine ähnliche Situation beobachten, wenn auch umgekehrt, wie das, was für Irland bevorsteht, wenn eine harte Grenze wiederhergestellt wird, um die Insel zu durchqueren. Lehne fügt hinzu: „In der Geschichte war der Grenzwechsel oft erfolgreich für den Frieden – aber nicht immer.

POLITICO schreibt: „Europa hat eine starke und verständliche Angst, die nationalen Grenzen zu ändern. Aber die Gespräche über einen Landtausch zwischen Kosovo und Serbien, die sich seit zwei Jahrzehnten in einem schwelenden Konflikt befinden, verdienen eine sorgfältige Unterstützung. „

Lehne nutzte die israelisch-palästinensische Situation, um zu wiederholen, dass eine Einigung über Grenzen – insbesondere wenn religiöse oder ethnische Identitäten in den Mix geworfen werden – zu Generationen von Konflikten und unermesslicher Qual führen kann.

„Ich glaube nicht, dass der Kosovo derzeit ein solches Abkommen abschließen kann. Ich sehe keine Vereinbarung in absehbarer Zeit. Wir verlieren den Kosovo.. Es wird nicht genug getan, um diesem Land zu helfen „, schloss er, als die Worte „dieses Land“ in der Luft hingen und Lehnes persönliche Haltung zum Status des Kosovo als Nationalstaat preisgaben.

Balkanstabilität: Was ist der richtige Ansatz?

Ein Vertreter der in Brüssel ansässigen Denkfabrik CEPS (Centre of European Policy Studies) wies darauf hin, dass in der Think-Tank-Gemeinschaft Argumente für die Beziehungen zwischen der EU und dem Balkan vorgebracht werden.

Kmentt antwortete, dass „die besten Lösungen gute lokale Lösungen sind“ und fügt hinzu, dass die EU im Hinblick auf regionale Streitigkeiten zwischen den Balkanstaaten helfen kann, aber es kommt auf die Balkanstaaten an.

Lehne warnte, dass dies zwar ein guter Ansatz ist, aber ohne Engagement seitens der EU, es ihnen fast leichter macht, Ausreden zu finden, warum die EU-Mitgliedschaft für diese hoffnungsvollen Kandidatenländer unerreichbar bleibt. Viele EU-Entscheidungsträger würden dies begrüßen akzeptieren mehr Gründe, warum die EU-Erweiterung nicht stattfinden kann.

Hoffnungen für die Zukunft der Westbalkanstaaten?

„Balkan-Unternehmen investieren, damit die Wirtschaft aufblühen kann“, erklärt Kmentt.

Er bekräftigt dies mit der Erklärung, dass in Bosnien und Herzegowina 20% des Wirtschaftswachstums vom Tourismus – einem Sektor, der in den letzten Jahren zugenommen hat – stammen, während 11% derzeit von der Industrie kommen – und verschiedene wichtige Handelspartner wie Slowenien gegründet haben – mit einer Gesamtwachstumsrate von 3,5%. Obwohl das Land auf dem richtigen Weg ist, hat es wie seine Nachbarn noch Raum für Verbesserungen. Vielleicht würde dies den Schlüssel zum Wohlstand liefern und das Versprechen einer EU-Mitgliedschaft näher bringen.

In der Tat, fügt Kmentt hinzu, würden die Balkan-Ökonomien noch mehr durch soziale Stabilität und Rechtsstaatlichkeit erblühen. Und sicher, die Anhäufung dieser Errungenschaften, die Länder nicht nur mit wirtschaftlicher Stabilität segnend, sondern auch mit der Vollendung des Friedens, nach dem sie sich seit den Schrecken der jugoslawischen Kriege gesehnt haben – die Verwüstung, die immer noch sehr lebendig ist -, können sie voranschreiten Nationen, als Verbündete und vielleicht sogar als EU-Mitgliedstaaten.

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Roxanna Azimy
Roxanna is a European affairs writer and communications professional of British and Iranian descent. Having studied French and Spanish at King’s College London, with an MSc in European Studies from LSE, and currently working at the European Parliamentary Forum on Population and Development in the field of human rights and international development, she strives to increase the visibility of ethical and sociocultural issues in Europe.
https://twitter.com/RoxannaYasmin

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